Centrados en el estudiante: fomentar la colaboración entre unidades para satisfacer las necesidades cambiantes de los estudiantes universitarios

 

Cooper, Danielle, and Rebecca Springer. «Student Focused: Fostering Cross-Unit Collaboration to Meet the Changing Needs of Community College Students.» Ithaka S+R. Ithaka S+R. 3 March 2021. Web. 18 March 2021.

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Garantizar que los estudiantes de las universidades tengan acceso a los servicios de apoyo académico y estudiantil requiere algo más que simplemente entender las necesidades de los estudiantes: también requiere relacionar esas necesidades con modelos de servicio y estrategias organizativas factibles. Los estudiantes de las universidades navegan por ecosistemas de servicios proporcionados y apoyados por los departamentos de asuntos académicos, los departamentos de asuntos estudiantiles, las bibliotecas y el profesorado. ¿Cuál es la mejor manera de organizar y desarrollar estos ecosistemas para que se adapten a las necesidades cambiantes de los estudiantes, especialmente en medio de los trastornos de la pandemia del COVID-19?

El proyecto Community College Academic and Student Support Ecosystems (CCASSE) examina cómo se organizan, financian y dotan de personal los servicios de apoyo académico y estudiantil en las universidades sin ánimo de lucro que otorgan títulos asociados, con el fin de promover el éxito de los estudiantes de manera más eficaz. Entre febrero y noviembre de 2020, se entrevistó a 37 directores académicos, directores de asuntos estudiantiles, directores de bibliotecas, miembros del profesorado y estudiantes de colegios comunitarios de todo Estados Unidos. Las entrevistas proporcionan información sobre las estrategias organizativas cambiantes que las universidades están empleando para alinear los apoyos con las necesidades de los estudiantes; los desafíos y los factores de éxito en la conexión de los estudiantes con los recursos apropiados; el impacto de COVID-19 en las necesidades de apoyo de los estudiantes y la prestación de servicios; y las consideraciones estratégicas adicionales, como el uso de estrategias de análisis y financiación, que afectan a la forma en que las universidades toman decisiones y navegan por el cambio.

  • Colaboración interfuncional. A pesar de las diferencias de enfoque entre los departamentos de asuntos estudiantiles y académicos de las universidades, existe un amplio apoyo a una mayor colaboración entre los dos «lados de la casa». Los entrevistados difieren en sus opiniones sobre la mejor manera de lograrlo, ya que algunos apoyan las funciones de liderazgo «combinadas» y otros prefieren departamentos separados conectados por fuertes relaciones de trabajo y objetivos compartidos.
  • Papel de la biblioteca. Los administradores y directores de las bibliotecas suelen considerar que las principales funciones de la biblioteca en el apoyo a los estudiantes son: 1) proporcionar acceso a las colecciones adecuadas, especialmente las digitales; 2) proporcionar espacios físicos para el estudio, la socialización, el acceso a la tecnología y el apoyo académico; y 3) proporcionar formación en materia de información. Pero algunas bibliotecas de colegios comunitarios también cumplen una importante función de triaje, conectando a los estudiantes con otros recursos del campus.
  • Servicios centrados en el estudiante. Los colegios comunitarios están aplicando una serie de enfoques para garantizar que sus servicios cumplan sus objetivos de estar centrados en el estudiante. Esto incluye el desarrollo de modelos de asesoramiento de alto nivel y la implantación de sistemas de seguimiento de intervenciones en todo el campus. El profesorado y el personal de la biblioteca también pueden desempeñar un papel importante a la hora de conectar a los estudiantes con los recursos.
  • Aprovechar los análisis. La mejora activa del éxito de los estudiantes a través de la analítica es un objetivo de muchas universidades, pero sigue siendo un reto para muchos aplicarlo de forma efectiva en la práctica. Cuando se les pidió que describieran el uso de la analítica en su universidad, muchos entrevistados describieron programas incipientes o documentos de visión de varios años. Las universidades que han aprovechado eficazmente la analítica han situado la narración de historias a través de los datos en el centro de los procesos de toma de decisiones en colaboración. Para las que no han aprovechado eficazmente la analítica, la dotación de personal y la capacidad de los conocimientos técnicos representan los mayores obstáculos para el avance.
  • Organización de los servicios del campus. El apoyo a los estudiantes de la fuerza de trabajo suele estar separado de otros servicios para otras categorías de estudiantes, siendo el tipo de programa de la fuerza de trabajo un determinante importante del apoyo necesario. Por el contrario, los administradores de las universidades no suelen considerar a los estudiantes de doble matrícula como un grupo que necesite un apoyo académico o estudiantil específico más allá de la coordinación de la matrícula.
  • Primeros impactos del COVID-19. Durante los cierres de los campus como consecuencia de la pandemia del COVID-19, las universidades emplearon un enfoque para comunicarse con los estudiantes. Los programas de préstamo de tecnología se implementaron ampliamente, siendo las bibliotecas las principales distribuidoras de portátiles, puntos de acceso y otros equipos. Sin embargo, las universidades se han esforzado por encontrar formas de atraer y apoyar a los estudiantes que pueden estar menos preparados para emprender el aprendizaje a distancia.
  • Perspectivas financieras. En un entorno fiscal austero, los colegios comunitarios dependen de las fuentes de «dinero blando» -incluyendo, en 2020, la financiación de la ley CARES- para financiar tanto el apoyo de emergencia como los nuevos servicios innovadores. Los directores de las bibliotecas, en particular, pueden llevar a cabo actividades de evaluación, preparar informes presupuestarios detallados o establecer intencionadamente relaciones profesionales con la dirección administrativa para apuntalar la posición política de su unidad y abogar por la financiación a nivel interno. La necesidad de abogar continuamente por la financiación ha determinado la dotación de personal y otras prioridades estratégicas.
  • FUENTE
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