Cómo el auge del aprendizaje en línea está afectando el rol de las divisiones de educación continua

(Parte 1)

The EvoLLLution |  Cómo el auge del aprendizaje en línea está afectando el rol de las divisiones de educación continua (Parte 1)
A medida que crece la demanda de programación en línea, los colegios y universidades recurren cada vez más a sus divisiones de CE para aumentar su presencia en línea y, como resultado, experimentan un cambio de mentalidad.
A medida que más estudiantes continúan registrándose e inscribiéndose en cursos en línea cada año, un número cada vez mayor de institutos y universidades están dedicando más recursos a desarrollar su capacidad en línea. Por supuesto, prestar servicios a los alumnos en línea requiere un enfoque y enfoque diferente al del alumno residencial tradicional de entre 18 y 22 años que la mayoría de los colegios y universidades todavía se especializan en prestar servicios. Para adaptarse a los cambios demográficos y las expectativas, muchas instituciones recurren a sus divisiones de educación continua (CE) para liderar la tarea de desarrollar y apoyar la educación en línea. En esta entrevista, la primera de dos partes, Geraldine de Berly reflexiona sobre por qué las unidades de CE se encuentran en este puesto y comparte sus ideas sobre el impacto que este cambio está teniendo en la profesión de CE en términos más amplios.
EvoLLLution (Evo): en un número cada vez mayor de facultades y universidades, las divisiones de CE asumen la responsabilidad de lanzar y gestionar ofertas en línea para el resto de la institución: ¿por qué es así?
Geraldine de Berly (GdB): Muchas unidades CE ya son operaciones independientes. Ellos tienen recursos y experiencia interna. Tienen ecónomos internos, registro, admisiones, asesoramiento, ayuda financiera, coordinación de programas, equipos de eLearning, LMS, diseño de instrucción y marketing.
Tienen todas las piezas necesarias para desarrollar un programa y ponerlo en marcha, ya sea con su propia facultad o con socios de la facultad en todo el campus. Pueden brindar todo el apoyo logístico en una tienda. En resumen, es un enfoque de paquete.
Tener la ventanilla única para todos estos elementos logísticos, administrativos y técnicos que se requieren para la entrega en línea hacen que sea atractivo usar la unidad CE como el centro en línea para el resto de la institución.
Evo: ¿Qué papel juega CE en impulsar el cambio hacia la educación en línea?
GdB: las instituciones de educación superior están aumentando su presencia en línea mediante ofertas ampliadas, tanto en número de cursos como en grados. Se necesitan datos para determinar si un programa cara a cara existente debe convertirse a en línea. Es fundamental considerar en el proceso de toma de decisiones los factores clave que hacen que los estudiantes se inscriban en un programa (prestigio, precio, acceso, programación flexible, opciones). ¿Hay un mercado? ¿Cuáles son las inscripciones actuales? ¿Quién más está en ese espacio y cuánto cobran los competidores? ¿Su prestigio / marca institucional es suficiente para atraer estudiantes? ¿El reconocimiento de marca es aplicable a todos los programas? Estas no son consideraciones que la mayoría de las unidades académicas hacen al desarrollar un nuevo programa, pero estas son consideraciones de primera importancia para CE.
La necesidad de datos y análisis en apoyo de la toma de decisiones aumentará y también la necesidad de que las unidades tengan sus analistas de datos internos. Si bien muchas unidades de CE utilizan proveedores para la investigación de mercado, el tiempo de respuesta rápido requerido requiere la construcción de capacidades internas, lo que muchas unidades de CE han hecho.
Además, uno de los desafíos para tener éxito en línea es la capacidad de proporcionar una respuesta casi instantánea a las consultas. Los estudiantes de hoy -y, de hecho, los consumidores de cualquier industria en la era digital- esperan una respuesta inmediata y una resolución inmediata de los problemas. Las unidades de CE lo han incorporado a su soporte técnico, y también cuentan con servicios de asesoría, entrenamiento y carrera, muchos de los cuales usan proveedores para algunos de estos servicios.
Las unidades de CE ofrecen un lugar para que las personas hagan preguntas y obtengan una resolución, y no solo los estudiantes tienen preguntas, también son docentes. Cuando los profesores estudian el desarrollo del programa, a menudo acuden a la unidad de CE para tener una mejor idea de la necesidad del mercado para su oferta planificada. Las unidades académicas independientes no tienen sus propias áreas de investigación de mercado, mientras que una unidad de CE tiende a tener mercadólogos y tienden a tener estudios de mercado. No conozco ninguna institución que tenga un departamento central de investigación de mercado cuya responsabilidad sea observar las tendencias del programa y desarrollar y traer nuevas ideas al campus. En su mayor parte, son unidades de CE que hacen ese trabajo.
Comprender el mercado y mapear las tendencias del mercado es un trabajo crítico cuando se trata de la entrega en línea. Es importante hacer una investigación de mercado para asegurarse de que hay realmente algún alcance y demanda para los programas que se están implementando, y no solo una «intuición».
Evo: ¿Cómo se benefician las divisiones de CE del desarrollo de programas de vivienda en línea para el resto de la institución?
GdB: Lo bueno es el servicio al resto de la institución. La visión de CE ha evolucionado considerablemente ya que estas divisiones fueron vistas como ciudadanos de segunda clase dentro de la institución, o simplemente vistas como las vacas de efectivo. Ha habido un cambio en esta percepción que se refleja en los títulos de las divisiones de CE como «Educación Profesional Continua» o «Escuela de Estudios Profesionales», en lugar de seguir publicando.
También se ve en los resultados -incremento de inscripción e ingresos- que la investigación de mercado patrocinada por CE ha creado. El amplio reconocimiento de la importancia de la toma de decisiones respaldada por datos, y el amplio cambio de gastar miles de dólares en una nueva oferta sin ninguna investigación de apoyo, muestra el impacto positivo que CE ha tenido en la forma en que funcionan las instituciones.
Estamos en un clima impulsado por los datos y, si no tiene los datos, no puede justificar un nuevo programa.
Evo: A medida que las divisiones de CE comienzan a asumir la responsabilidad de administrar el aprendizaje en línea para sus respectivas universidades, ¿cómo está cambiando el papel de la división CE?
GdB: las unidades de CE deben ser extremadamente profesionales en el sentido de que muchas son empresas autosuficientes y, como tales, deben administrar sus operaciones de manera eficiente y ser conscientes de una variedad de factores para mantener su equilibrio.
Los líderes del CE deben ser juiciosos en la forma en que se asignan los fondos, señalando que la nómina es el mayor gasto. Deben decidir sobre las estrategias de marketing y las asignaciones, ¡con suerte con su equipo de marketing a la mano! Después de todo, aunque la mejor práctica es asignar del 5 al 10 por ciento de los ingresos a los gastos de comercialización, esto no siempre es posible. En general, los líderes de CE siempre están bajo presión para aumentar los ingresos y administrar los costos. Esta es la razón por la cual los datos siempre han sido críticos para el funcionamiento exitoso de una división CE.
Esta cultura de investigación de mercado, especialmente cuando se consideran nuevos programas o se revisan las ofertas existentes, se discute mucho en los círculos de CE, pero tradicionalmente, las unidades académicas no han considerado la investigación de mercado como determinante de las ofertas. Más bien, los departamentos académicos miran la experiencia disponible y luego ofrecen programas sobre esa base. Esto puede ocasionar inscripciones suficientes para mantener los departamentos.
Infundir esa cultura en el resto de la institución es un proceso lento. Dado que las unidades académicas gozan de un apoyo administrativo central, a menos que la exigencia financiera esté en la puerta, pocos se resienten de considerar las fuerzas del mercado al determinar o desarrollar los planes de estudios. Esto tiende a engendrar algo de la tensión entre las disciplinas teóricas y aplicadas cuando participan en las discusiones de desarrollo de la fuerza de trabajo.
Debido a que la inversión en el desarrollo y la gestión de un programa en línea es sustancial, el papel de CE es fundamental para desarrollar un plan de negocios y proporcionar una imagen real de lo que deberían ser los costos y los ingresos necesarios para cubrir esos costos. Además, como se discutió anteriormente, CE proporciona la infraestructura necesaria para la entrega del programa.
Esta entrevista ha sido editada por su extensión y claridad. Es la primera entrega de una entrevista en dos partes con De Berly sobre este tema. En la segunda parte, de Berly centra su atención en el futuro de la educación en línea y su impacto a largo plazo en el papel de la CE.

(Parte 2)


The EvoLLLution | How the Rise of Online Learning is Impacting the Role of Continuing Education Divisions (Part 2)
Como las divisiones de CE tienen la tarea de liderar el desarrollo y crecimiento de la presencia en línea de sus instituciones, se acercarán al centro de las operaciones institucionales y ayudarán a introducir aspectos de su mentalidad de datos culturales y servicio estudiantil en el contexto más amplio mentalidad
A medida que más estudiantes continúan registrándose e inscribiéndose en cursos en línea cada año, un número cada vez mayor de institutos y universidades están dedicando más recursos a desarrollar su capacidad en línea. Por supuesto, prestar servicios a los alumnos en línea requiere un enfoque y enfoque diferente al del alumno residencial tradicional de entre 18 y 22 años que la mayoría de los colegios y universidades aún se especializan en prestar servicios. Para adaptarse a los cambios demográficos y las expectativas, muchas instituciones recurren a sus divisiones de educación continua (CE) para liderar la tarea de desarrollar y apoyar la educación en línea. En esta entrevista, la segunda de dos partes, Geraldine de Berly reflexiona sobre las cambiantes responsabilidades de las unidades de CE y comparte sus pensamientos sobre cómo el rol de las unidades de CE continuará evolucionando a medida que se acercan al núcleo institucional.
The EvoLLLution (Evo): ¿Estamos comenzando a ver un cambio en la responsabilidad y el rol de CE, desde ser propietarios de programas y servir al brazo de alcance / accesibilidad de la universidad a uno de ayudar a los colegios y facultades tradicionales a servir mejor a los nuevos datos demográficos?
Geraldine de Berly (GdB): en la práctica, esto depende de la estructura organizativa de la unidad de CE y de cómo se integra en la institución de origen, pero sí se pide a las unidades de CE que ayuden a las facultades tradicionales a:
  1. Reconocer que hay nuevos datos demográficos
  2. Aprenda cómo servirlos mejor.
En su mayor parte, las escuelas profesionales están muy adelantadas porque son conscientes de la importancia de un vínculo claro entre la programación y la empleabilidad. Pero cuando se trata de programas más tradicionales, como los de humanidades o bellas artes, esas facultades no suelen estar acostumbradas a pensar en la empleabilidad o los próximos pasos para sus estudiantes una vez que abandonan el programa.
Las unidades de CE realmente han podido proporcionar información y datos para ayudar a aquellas facultades más tradicionales a pensar más en el futuro de sus alumnos, y luego adaptarse para mejorar el acceso o los resultados. Por ejemplo, nuestra escuela de gestión ofrece un programa de verano de transición a los estudiantes que obtienen un diploma en humanidades de UMass, proporcionándoles cursos de matemáticas y análisis para que tengan los requisitos necesarios para inscribirse y realizar su MBA en el año siguiente.
En muchos colegios y universidades, las unidades de CE se encargan de ayudar a las escuelas no profesionales a desarrollar programas que satisfagan las necesidades de la fuerza de trabajo y aún así satisfacer las necesidades o las expectativas de los académicos. Esto puede ser todo un desafío.
Evo: ¿Qué impacto tiene este cambio en el papel de CE de manera más amplia?
GdB: Muchos de mis colegas están disfrutando del reconocimiento del liderazgo central en cuanto a la importancia que tiene CE, dada su agilidad, flexibilidad y su capacidad de respuesta en términos de las necesidades del mercado y las expectativas de los estudiantes. Si es capaz de satisfacer esas necesidades depende en gran medida de cómo se estructura CE en una institución. En instituciones donde CE tiene su propia facultad, es más capaz de crear y entregar programas rápidamente. Donde CE tiene una función en gran medida administrativa, el desarrollo del programa se gestiona a través de departamentos académicos y es muy dependiente de la identificación de los jugadores y campeones de la facultad. Las unidades de CE trabajan en todo el campus, lo que en sí mismo no es un cambio de roles, pero con el aumento de las ofertas en línea, las unidades de CE tienen un papel más importante que desempeñar dentro del programa académico.
Finalmente, muchos líderes de EC informan al preboste, están a la par de decanos académicos (o más altos si informan al rector / presidente) y son reconocidos dentro del liderazgo superior. Creo que CE está cada vez menos en la periferia. Lo veo en los títulos de mis colegas y en las promociones recibidas. Aquí en UMass, por ejemplo, soy Vice Provost para la educación profesional continua informando al preboste. Mi predecesor fue un Director Ejecutivo que se reportó a un Vicerrector de Pregrado y Educación Continua. Esto fue una elevación de la posición y el papel de CE, según lo percibido por la oficina del preboste y la oficina del presidente. Esa reestructuración organizacional es indicativa del cambio que estamos viendo en CE.
También creo que la percepción de CE en las instituciones ya no es una «primo segundo» o simplemente una «vaca de efectivo», sino un actor serio en la entrega de programas académicos y profesionales.
Evo: las divisiones de CE han existido tradicionalmente en los márgenes institucionales o la periferia, posiblemente proporcionando más espacio para experimentar e innovar. A medida que la CE se desplaza más hacia el centro de la institución, ¿qué significa eso para su cultura de la innovación?
GdB: Antes que nada, no estoy seguro de que las unidades CE alguna vez hayan tenido licencia libre para fallar o experimentar. Siempre ha habido, y ciertamente hay hoy, un cálculo muy mesurado antes de tomar una decisión; no son solo caprichos empresariales. Las decisiones de los líderes de CE se basan en escaneos de datos, ambientales y, en general, en múltiples controles sobre lo que está sucediendo. También se basan en la capacidad y experiencia existentes dentro de la institución. Sin embargo, las unidades de CE son más propensas a asumir riesgos.
Gran parte de la innovación es comprender lo que está sucediendo en los mercados en tendencia, así como reconocer el potencial en los nichos de mercado. Pero debido a que supervisamos las actividades de nuestros colegas CE / competidores, sabemos que podemos liderar con algo durante un año, pero nos damos cuenta de que dentro del próximo año, otros entrarán en ese espacio. Como tal, a menos que haya logrado identificar un área con un alto grado de especialización y un equipo de profesores únicos que puedan ofrecer esos programas, realmente solo puede liderar durante un período muy corto antes de conocer a la competencia.
El espacio en línea es altamente competitivo y continuará siendo a medida que vemos más y más estudiantes (cursos tradicionales y no tradicionales). La flexibilidad de la programación en línea responde claramente a una necesidad. En consecuencia, las divisiones de CE deben dirigir su investigación de mercado y datos a un espacio donde la competencia se produce aún más rápidamente, pero donde el grupo de estudiantes es aún más amplio.
Evo: ¿Cuál ve el futuro de la educación en línea en términos de su prevalencia y, por la misma razón, cómo ve que el papel de las divisiones de CE continúa evolucionando?
GdB: La proliferación de la educación en línea continuará. No lo veo disminuir en absoluto.
En primer lugar, la adopción de la educación en línea aumentará dados los cambios demográficos. Un informe de UPCEA de febrero de 2017 de Jim Fong, Jay Halfond y Ray Schroeder señaló que los factores demográficos y tecnológicos afectarán las necesidades y expectativas educativas, incluidos los programas a corto plazo (certificados e insignias versus la búsqueda de títulos.) Utilizando cifras de la Oficina de Estadísticas Laborales, comentaron los autores «La distribución por edades, el nivel educativo y las habilidades de la fuerza de trabajo no solo cambiarán considerablemente, sino que tal vez estarán más fuera de alineación con las necesidades del lugar de trabajo estadounidense» (p. 5).
En segundo lugar, las expectativas de las personas y su deseo de poder inscribirse en cursos sin tener que estar físicamente en el campus continuarán. Vemos a estudiantes residenciales de pregrado inscribirse en cursos en línea. ¿Por qué? Quizás por conveniencia o se cerraron las ofertas cara a cara, pero también es posible que simplemente prefieran aprender en un entorno más cómodo. Ya no estamos en una situación en la que la opción cara a cara sea la modalidad preferida para estudiantes residenciales. Quieren poder tener opciones disponibles para elegir la modalidad que mejor se adapte a sus necesidades.
En cuanto a lo que esto significa para CE? Se remonta a la estructura organizacional y si las organizaciones de educación continua son independientes o derivadas de una estructura más centralizada. Esta es la conversación perpetua de la centralización versus la descentralización, una cuestión organizativa general, no solo para la educación en línea, sino también para la administración en general, y gran parte de ella depende de quién haga qué.
Cuando se trata de Internet, lo que CE ofrece es ayudar a las unidades académicas a comprender que las ofertas actuales no siempre serán lo que los estudiantes quieran o necesiten. CE ayuda a conducir la conversación sobre cómo equilibrar lo que significa ser educado y lo que significa estar preparado para la fuerza de trabajo, especialmente en las facultades más tradicionales.
No creo que las unidades de CE se estén yendo. En todo caso, se han beneficiado mucho más con el reconocimiento de la dinámica del lugar de trabajo y el número creciente de personas que buscan opciones postsecundarias que difieren de una experiencia de campus residencial. Después de todo, las inscripciones en declive están sucediendo en programas residenciales basados ​​en el campus. La operación de tipo CE continuará proporcionando tipos de vías educativas y / o alternativas a aquellos para quienes la entrega cara a cara no es posible.
Evo: ¿Hay algo que quieras agregar acerca de cómo este cambio hacia la propiedad de la educación en línea está cambiando el papel de las divisiones de CE?
GdB: Para las unidades académicas que carecen de una cultura de datos de mercado al considerar el desarrollo del programa, una de las principales fortalezas de las unidades de CE es sus recursos. Los departamentos académicos tienen una cultura de investigación dentro de su propia disciplina, pero no han pensado en la comercialización o la ejecución de programas con la misma lente crítica. Sí piensan en el currículo y la secuencia de cursos, pero cuando se trata de la entrega y promoción real de un programa, se cree que si ponen un curso / programa en el mercado, los estudiantes simplemente vendrán y se sorprenderán cuando eso no sucede.
Entender todas las otras dinámicas logísticas de tener un programa que funcione, cuándo se debe ofrecer, cuáles son las opciones, si tiene admisiones continuas, cuál es la tasa de respuesta a una consulta, usando diferentes canales para proporcionar información crítica, estas son todas aspectos logísticos que las unidades de CE hacen como parte de sus propios esfuerzos de marketing y participación. Pero no son lo que hacen muchas divisiones tradicionales, al menos no en instituciones sin fines de lucro. Sin embargo, las instituciones con fines de lucro lo hacen muy bien y hay algo que aprender de eso.





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