Cómo las universidades están preparando a los estudiantes para trabajos que aún no existen

El ochenta y cinco por ciento de los trabajos que los estudiantes de hoy realizarán en 2030 aún no existen, según lo previsto por el Instituto para el Futuro .
Eso puede parecer un número alto para alcanzar en solo 12 años. Pero piense en las carreras ahora convencionales que no existían hace unos años: operador de drones, gestor de redes sociales, desarrollador de aplicaciones e ingeniero de computación en la nube, entre otros.
Incluso si ese 85 por ciento es en última instancia más pequeño, el número plantea una pregunta importante acerca de cómo la fuerza laboral se está preparando para el futuro, comenzando en el aula. ¿Qué papel deben desempeñar los colegios y universidades en la preparación de los estudiantes para un lugar de trabajo que cambia constantemente?
Las instituciones educativas están tratando de responder a esa pregunta, en gran medida adaptando sus programas para que se adapten mejor a un entorno laboral en constante cambio. Estos son algunos de los enfoques que están tomando.

Desecha la idea de que tienes que combinar títulos con trabajos

A menudo hay una desconexión entre lo que aprendió en la universidad y lo que hace en la fuerza laboral. En 2013, un investigador de la Reserva Federal descubrió que el 27 por ciento de los graduados universitarios estaban trabajando en un trabajo que coincidía con su especialidad universitaria. El treinta y ocho por ciento estaba en trabajos que no requerían un título universitario en absoluto.
Esto no quiere decir que los títulos universitarios, y el conocimiento que los acompaña, no valgan la pena. Para 2020, el 65 por ciento de todos los trabajosrequerirán al menos algo de educación más allá de un título de escuela secundaria, según el Centro de Educación de la Universidad de Georgetown. Eso es cierto a pesar de que varias compañías , entre ellas Google y Apple, anunciaron recientemente que ya no necesitarán un título.
Muchas universidades han lidiado con la cuestión de centrarse en habilidades técnicas de vanguardia en sus programas.
En la década de 1800 y antes, las universidades se centraban principalmente en la enseñanza de una amplia gama de artes liberales, incluidos los idiomas antiguos, la religión y la filosofía. Esa tradición continuó incluso cuando las universidades cambiaron a finales de siglo hacia una educación más especializada y profesional.
La popularidad de la educación profesional y técnica comenzó a disminuir en la década de 1980, pero ha habido un aumento en la atención y los fondos para programas basados ​​en habilidades en la última década, según la Brookings Institution . El número de instituciones postsecundarias que ofrecieron programas de educación vocacional aumentó un 16 por ciento entre 2003 y 2015.
Hoy en día, alrededor de 12.5 millones de estudiantes de preparatoria y universidad están inscritos en al menos un curso de educación técnica y profesional, de acuerdo con la organización sin fines de lucro Advance CTE.
Un instructor en Harper College en Palatine, Illinois, muestra a los estudiantes una técnica de soldadura.  La educación profesional y técnica ha experimentado un resurgimiento en la última década después de su disminución en los años ochenta.  Foto por John Gress / Reuters

Un instructor en Harper College en Palatine, Illinois, muestra a los estudiantes una técnica de soldadura. La educación profesional y técnica ha experimentado un resurgimiento en la última década después de su disminución en los años ochenta. Foto por John Gress / Reuters
El problema es que muchos de esos programas solo capacitan a las personas para los empleos que existen en la actualidad. Con la rápida tasa de cambio, las habilidades que enseñan podrían quedar obsoletas dentro de varios años.
Mientras que algunas universidades están adoptando el modelo de habilidades técnicas, otras ven la oportunidad de destacarse como instituciones que enseñan a los estudiantes «habilidades blandas», como la resolución de problemas o la capacidad de trabajar en equipo, que son útiles no solo para los trabajos de hoy. , pero por lo que el futuro pueda traer.
Y en un mundo donde no solo las universidades, sino también las empresas privadas, se están involucrando en el juego educativo, la presión para mantenerse al día es más fuerte que nunca.

Deja de pensar en la educación superior como un viaje lineal de cuatro años.

Quienes estudian la intersección de la educación y el futuro del trabajo dicen que el modelo de aprendizaje de cuatro años debe repensarse en gran manera. Dicen que la educación ya no puede verse como algo que se detiene cuando una persona se gradúa de la universidad.
Jonathan Blake Huer, un profesional de la educación que consulta con las universidades para abordar las necesidades de la fuerza laboral cambiante, dijo que imagina un mundo donde la universidad no es en absoluto cuatro años consecutivos.
«Preferiría que el sistema educativo sea más fluido para que [los estudiantes] puedan entrar y salir de él», dijo.
Si los estudiantes pudieran tomar un año o dos de clases, conseguir un trabajo y luego regresar a la escuela unos años más tarde, dijo Huer, el sistema educativo ofrecería un verdadero aprendizaje de por vida y se adaptaría mejor a la tecnología cambiante.
Mientras tanto, los programas en línea están llenando los vacíos. Las universidades están ofreciendo más cursos en línea. Compañías privadas como LinkedIn Learning, que absorbió Lynda.com, también están enseñando nuevas habilidades a las personas a través de videos en línea a través de servicios de suscripción en línea.
Entonces, ¿la solución a la formación de personas para los trabajos del futuro? No, al menos hasta cierto punto.
«No podemos preparar a las personas para todos los trabajos que tenemos por delante», Brandon Busteed, presidente de Kaplan University Partners, que apoya a los colegios y universidades de EE. UU. Que se adaptan al mundo cambiante. «Lo que tenemos que empezar a hacer es crear los andamios para crear un ecosistema en el que las personas estén siendo educadas y reequipadas constantemente para mantenerse relevantes en sus trabajos».
La buena noticia, dijo Busteed, es que nuestros sistemas educativos se han visto obligados a adaptarse a interrupciones importantes en el pasado, y es probable que descubran cómo hacerlo nuevamente. Algunas universidades ya están tratando de hacer el cambio.

Encuentra maneras de llenar el vacío de habilidades

Menos empleadores están dispuestos a capacitar a las personas en el trabajo de lo que eran hace 50 años; un informe del gobierno encontró que la capacitación patrocinada por el empleador cayó un 42 por ciento entre 1996 y 2008, en gran parte como parte de un esfuerzo por reducir costos.
Las pasantías, que muchas universidades ya ofrecen, parecen ser el nuevo tipo de programa de capacitación, aunque Busteed dijo que las universidades podrían hacer más para integrarlas como parte de los requisitos de graduación de un estudiante.
En la Universidad de Utah, el nuevo programa Degree Plus busca llenar la brecha de habilidades laborales. Ofrece cursos de ocho semanas diseñados como complemento del título principal de un estudiante. Los cursos incluyen análisis de datos, diseño web y marketing digital, todos impartidos por profesionales de la industria.
El objetivo «era obtener un título básico y reconocer que si lo combina con algo más concentrado y técnico, puede abrir más oportunidades», dijo Andrea Miller, directora de educación profesional de la Universidad de Utah.
Es un trabajo adicional y un costo adicional, pero Miller dijo que muchos estudiantes encuentran que el valor agregado vale la pena. Las carreras de antropología podrían beneficiarse de la comprensión del análisis de datos, por ejemplo. Los estudiantes que estudian ciencias políticas podrían ver el valor de entender la gestión de contenidos o el marketing, dándoles una ventaja al buscar trabajo o obtener una promoción en el futuro.
El modelo es similar a los programas «distintivos» , que tienen como objetivo proporcionar a los estudiantes un certificado que demuestre que conocen una habilidad que los empleadores podrían encontrar útil.
A medida que cambia el mercado laboral, la Universidad de Utah también planea eliminar y agregar cursos con más frecuencia.
Esa mentalidad de respuesta rápida es más fácil de hacer en un programa complementario como Degree Plus que en programas más establecidos de años enseñados por profesores, que ofrecen una base profunda de conocimientos pero no están necesariamente centrados en las prácticas laborales.

Hacer el aula más como la oficina

Otras instituciones están tratando de imitar el lugar de trabajo dentro del aula tradicional.
Varios colegios públicos se han asociado con empresas privadas, como la compañía de software Adobe, para integrar sus productos en el aula.
Se recomienda a los profesores de las escuelas que se asocian con la empresa que utilicen el producto para tareas atípicas, como la reinterpretación de poemas con video. Los estudiantes de la Universidad de Florida Central han usado el software para diseñar extremidades impresas en 3D .
«Estas universidades están enseñando comunicación digital y resolución creativa de problemas con tareas que les piden a los estudiantes que comprendan los problemas, encuentren soluciones y luego actúen», dijo Tacy Trowbridge, directora de los programas de educación global de Adobe.
La idea es que los estudiantes aprendan a crear un proyecto que se pueda usar en el mundo real, aprovechando las habilidades que un estudiante necesitaría en un entorno empresarial en lugar de las que utilizarían para tomar un examen. También aprenden las «habilidades blandas» que los empleadores dicen que son cada vez más difíciles de encontrar en un candidato laboral.
Los estudiantes asisten a la feria de carreras de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación de la Universidad de California, Berkeley, en Berkeley, California, el 5 de septiembre de 2018. Los líderes universitarios dicen que no solo están capacitando a estudiantes para empleos, sino que tienen un mayor impacto en el mundo.  Foto por Ann Saphir / Reuters

Los estudiantes asisten a la feria de carreras de ingeniería eléctrica y ciencias de la computación de la Universidad de California, Berkeley, en Berkeley, California, el 5 de septiembre de 2018. Los líderes universitarios dicen que no solo están capacitando a estudiantes para empleos, sino que tienen un mayor impacto en el mundo. Foto por Ann Saphir / Reuters
La Universidad de California, Berkeley, es otra escuela que está tratando de fomentar actividades impulsadas por los estudiantes, que pueden no tener una salida tradicional y profesional. Los estudiantes allí pueden diseñar sus propios cursos, como «Fundamentos de la cadena de bloques» y «Impacto de la IA», una clase que explora «varios desafíos económicos, sociales y éticos que enfrenta la IA».
Además de permitir que los estudiantes estudien materias que no se imparten en una clase universitaria estándar, el programa DeCal, abreviatura de Educación Democrática en Cal, está diseñado para fomentar la creatividad,una habilidad que podría ser valiosa en cualquier mercado laboral.
«No solo se trata de preparar a los niños para el trabajo», dijo Jenn Stringer, directora de tecnología académica de la Universidad de California en Berkeley. «Esperamos que los estemos preparando para tener un gran impacto en la sociedad de alguna manera».
De esa manera, dijo, no solo estarán preparados para cualquier aspecto del mercado laboral en 10, 20 o 50 años. Ellos serán los que la conformarán.
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