Cultura de la investigación: ¿por dónde debería empezar el cambio? 

 ¿Dónde se origina la cultura de la investigación y qué herramientas tenemos para cambiarla? Personas de toda la comunidad de investigación comparten sus ideas para el cambio.  

Ilustración de Ben Britton, Karen Salt, Jane Thompson, Hetan Shah y De-Shaine Murray

Colaboradores del artículo de izquierda a derecha: Ben Britton, Karen Salt, Jane Thompson, Hetan Shah y De-Shaine Murray.

El cambio debe ser una práctica diaria

Ilustración de Karen Salt

Karen Salt, Investigación e Innovación del Reino Unido  

No siempre he estado en política. Durante muchos años trabajé directamente para las comunidades, a menudo como parte de programas de cambio social, como una organización fenomenal que brindaba a las mujeres embarazadas en tratamiento por drogas apoyo prenatal, durante el parto y posparto dirigido por la comunidad. En casi todos estos roles, el desafío no era solo el cambio que se necesitaba, sino por dónde empezar. Esta es una consideración fundamental de la que he hablado como investigadora y defensora, y sobre la que sigo reflexionando en mi puesto en Investigación e Innovación del Reino Unido.(se abre en una nueva pestaña) (UKRI).  

La UKRI desempeña un papel fundamental en la investigación y el desarrollo, pero es solo una parte de un sistema que incluye grupos comunitarios, otros organismos de financiación, organizaciones benéficas, organizaciones culturales, la industria y las instituciones de educación superior. Juntos, este grupo impulsa el motor de producción de conocimiento que nos permite abordar muchos grandes desafíos: escasez de alimentos, desigualdades y los impactos de Covid-19 en el Reino Unido y el mundo en general, por nombrar solo algunos.  

Sin embargo, muy pocas personas ven un futuro para sí mismas en la investigación, como las que tienen antecedentes étnicos minoritarios, asiáticos y negros y las que se identifican como discapacitadas. Y demasiadas personas se sienten infravaloradas por sus contribuciones al sector.  

Hablamos de cambiar el sistema, pero ¿por dónde empezar? El cambio debe ser una práctica diaria. Esto incluye cosas simples como apoyar a las personas, reconocer sus logros y denunciar el comportamiento negativo. También debemos invertir tanta energía en cómo investigamos e innovamos como en lo que financiamos. Llegar a un mundo donde la investigación y la innovación sean para todos, para todos, supondrá pensar críticamente en el diseño de la obra y, en su caso, en quién se incluye como parte de ella. Aunque debemos considerar todo el sistema para transformar la cultura, el cambio comienza con cada uno de nosotros.

Reinventemos quiénes pueden ser investigadores

Ilustración de De-Shaine Murray

De-Shaine Murray, Imperial College de Londres  

Los líderes de investigación reclutan a su propia imagen. Estos sesgos existen, tienen consecuencias reales y deben abordarse. En el ámbito de la investigación, si nadie quiere reclutar a alguien que se parezca a mí, a la chica negra académicamente «talentosa» de Croydon o al chico negro de Handsworth que no puede obtener experiencia en investigación, ciertos datos demográficos permanecerán excluidos. ¿Quién nos dice que podemos ser investigadores?  

Asumimos que los ‘mejores’ conducen nuestros estudios, y la investigación académica es una meritocracia. En mi opinión, esto es una falacia. He visto el golpeteo del hombro, las reglas no escritas y la falta de acceso. Lo que sabes es importante, pero lo supera con creces a quién conoces y quién te conoce. Mi presencia aquí parece ser una excepción a la regla. Solo 30 estudiantes de mi grupo demográfico obtuvieron becas de investigación e innovación del Reino Unido entre 2016/2017 y 2018/2019 ( Informe de tubería rota(se abre en una nueva pestaña)), a pesar de que se ofertaron en total 19.868 plazas durante ese período. La comunidad negra ha tenido un gran impacto en este país, entonces, ¿por qué hay tan poca representación en el mundo académico?  

Múltiples estudios han demostrado que los diversos grupos de trabajo son más innovadores y esto afecta positivamente los ingresos y el rendimiento. Otras industrias han comenzado a hacer cambios, ¿por qué no la academia? En cambio, en la investigación académica he visto la priorización de la competencia sobre la colaboración y elogios individuales sobre el beneficio para todos. En lugar de juntar recursos, somos indiferentes o, a veces, inhibimos el progreso de los demás para tener éxito.  

Es por eso que existen las comunidades en las que he formado parte. Del Colectivo de Investigación Africano-Caribeña(se abre en una nueva pestaña)negro en neuro(se abre en una nueva pestaña), a ICLBlackDocNet(se abre en una nueva pestaña), destacamos a aquellos que a menudo son ignorados, trabajando juntos e iluminando el camino para los que vendrán. Al levantarnos unos a otros, invariablemente levantaremos a todos. Hay trabajo por hacer, pero para mí, reinventar la investigación comienza con reinventar quiénes pueden ser investigadores.  

Los empleadores deben abordar la seguridad laboral en la investigación

Ilustración de Jane Thompson

Jane Thompson, Unión Universitaria y Universitaria  

La cultura de la investigación del Reino Unido, especialmente en las universidades del Reino Unido, ha sido bien documentada por organismos como Wellcome y University and College Union.  

Muchos de los que trabajan en investigación no tienen seguridad laboral, algo que ha cambiado poco a lo largo de los años. Alrededor del 68% del personal investigador tiene actualmente contratos de duración determinada, una cifra que se ha mantenido relativamente estática desde que se introdujo la nueva legislación en 2002.  

Agregue un modelo de financiamiento cada vez más importante que combine el Marco de Excelencia en Investigación con una feroz competencia por las subvenciones individuales, y los investigadores están sujetos a niveles particularmente altos de gestión del desempeño y estrés en el lugar de trabajo.  

Esto, combinado con el hecho de que las oportunidades para que el personal de investigación se traslade a cátedras más seguras están disminuyendo constantemente, significa que una mala situación está empeorando.  

Necesitamos desafiar las nociones obsoletas de que los roles de investigación inseguros son un trampolín para asegurar trayectorias profesionales académicas y preguntarnos por qué los contratos inseguros son tan endémicos en primer lugar. Los patrocinadores culpan a los empleadores y los empleadores culpan a los donantes. Y es el propio personal de investigación el que sufre.  

Incluso cuando se utilizan contratos «indefinidos», casi todos vinculan la duración del empleo con la duración de una beca de investigación. Necesitamos alejarnos de ese modelo y reconocer al personal investigador como una parte integral de la fuerza laboral universitaria, que es capaz, al igual que el resto del personal, de moverse entre diferentes proyectos y líneas de trabajo.  

Existen pequeños focos de buenas prácticas, pero necesitamos una masa crítica de empleadores para abordar este problema de larga data y trabajar con los sindicatos de su personal para desarrollar un modelo de investigación mejor y más sostenible. Un modelo que brinda seguridad al personal y previene el entorno actual que permite que la discriminación, el acoso y el acoso no sean cuestionados.  

Necesitamos una comprensión más profunda de cómo se crean y cambian las culturas de investigación.

Ilustración de Hetan Shah

Hetan Shah, Academia Británica  

Nuestra gente y cómo les permitimos trabajar de manera solidaria, constructiva y saludable debe ser el punto de partida de cualquier conversación sobre la cultura de la investigación.  

Como academia nacional, vemos nuestro papel(se abre en una nueva pestaña)como el desarrollo de investigadores hábiles e independientes que están capacitados para ser los líderes académicos del futuro. Pero la forma en que hacemos esto debe ser sensible a la naturaleza de las diferentes disciplinas.  

Cómo se realiza la investigación dentro de SHAPE (Ciencias Sociales, Humanidades y Artes para las Personas y la Economía)(se abre en una nueva pestaña)plantea algunos desafíos particulares. En muchas de estas disciplinas, los avances en el conocimiento los realizan personas que trabajan solas o con otras personas en formas que no implican estar en un entorno de laboratorio con regularidad. Esto conlleva un mayor riesgo de aislamiento y soledad, que se ha incrementado en los últimos meses a medida que las oportunidades para establecer contactos en seminarios y conferencias han desaparecido en gran medida.  

En otros lugares, nuestro trabajo en investigación educativa(se abre en una nueva pestaña)ha destacado cómo quienes ingresan en la línea de investigación de carreras profesionales exitosas necesitan diferentes formas de apoyo financiero e intelectual. Por ejemplo, su experiencia de educación superior puede haber sido en una disciplina diferente, así como hace algún tiempo, por lo que pueden estar menos familiarizados con los métodos y técnicas actuales.  

Los compromisos de las organizaciones de investigación y los patrocinadores con los concordatos sectoriales para el desarrollo de los investigadores y la integridad de la investigación son pasos valiosos hacia adelante. Nos ayudarán a trabajar juntos para construir un ecosistema vibrante que permita prosperar a un cuerpo diverso de investigadores. Pero a medida que buscamos progresar aún más, necesitamos una comprensión más profunda de cómo se crean y cambian las culturas, y aquí SHAPE tiene mucho que ofrecer. Nuestros investigadores investigan cuestiones de comunidad y pertenencia, distribución de poder y autonomía personal, y las dinámicas que rodean la raza, el género y la marginación, entre muchos otros temas. Debemos utilizar sus conocimientos para identificar qué pasos podemos tomar para empoderar a los investigadores a construir entornos en los que todas las contribuciones sean respetadas y valoradas.  

Trabajemos juntos para derribar barreras en la investigación

Ilustración de Ben Britton

Ben Britton, Universidad de Columbia Británica  

Hay muchas razones por las que nosotros, como individuos, realizamos investigaciones. Escribo esto como un investigador de ‘carrera temprana a mitad de carrera’. Actualmente soy profesor asociado titular en la Universidad de Columbia Británica, así como lector visitante en el Imperial College de Londres, a solo 10 años de mi doctorado. Para algunos, esto puede parecer una fanfarronada, pero mirando hacia atrás, mi éxito fue posible gracias a mi privilegio, trabajar a tiempo completo, un poco de buena suerte y quizás algo de trabajo duro y talento (aunque eso, por supuesto, sigue siendo discutible).  

En retrospectiva, también me impresionan las oportunidades perdidas en las que la presión para tener éxito me hizo perder y cometer errores innecesarios durante mi entrenamiento, carrera y vida personal. Esta presión puede parecer autogobernada, pero fue creada por la cultura de investigación en la que trabajé.  

El sesgo de supervivencia, que hace que nos centremos en aquellos que tienen éxito en la investigación y que hagamos caso omiso de los que no lo logran, rige gran parte de nuestra cultura de investigación. Es algo en lo que he estado reflexionando, especialmente mientras entreno a la ‘próxima generación’. Al mirar solo a los exitosos, existe el riesgo de que nuestra cultura esté creando y manteniendo la marginación de los individuos y limitando directamente la diversidad de los humanos «detrás de la ciencia».  

Y también está afectando la salud física y mental de las personas. La narrativa de ser «excelente» todo el tiempo es imposible. El éxito profesional excepcional a menudo es raro en nuestras vidas. La mayoría de nosotros vivimos con una contribución promedio (pero útil), y ocasionalmente nuestras contribuciones sobresalen y se notan.  

También debemos reconocer que nuestras vidas son un acto de equilibrio complejo, donde nuestra carrera investigadora es solo un hilo. La delicadeza e inestabilidad de esto se ha observado claramente durante la pandemia, y el costo ha recaído desproporcionadamente sobre las personas, especialmente las de grupos marginados. Hay datos consistentes(se abre en una nueva pestaña) eso demuestra que la financiación y la participación en la investigación no se distribuyen de manera justa para reflejar la sociedad a la que servimos.  

Cambiar esto implicará conversaciones difíciles y decisiones que conduzcan a la acción. En estas conversaciones, corremos el riesgo de que muchos señalen su insatisfacción, mientras que igualmente se niegan a sí mismos de la agencia individual para corregir las desigualdades y construir un futuro más positivo.  

Como uno de los supervivientes, la responsabilidad recae en mí y en la gente como yo para limpiar lo que ensuciamos y mejorar las cosas. Juntos, debemos trabajar activamente para derribar barreras y limitar cualquier daño que el statu quo haya infligido. No solo los que están en el poder pueden impulsar el cambio, todos pueden ayudar a mejorar nuestra cultura.



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