Dando vueltas y vueltas: ¿qué mantiene despierto al personal de la universidad?

Los académicos y el personal profesional revelan las cosas que se aprovechan de sus mentes a las 2 a. M.
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Fuente: Getty
El sueño es esencial para mantener la salud física y mental. Pero una buena noche de sueño puede ser difícil de lograr, especialmente cuando tu cerebro se apaga como una señal para reflexionar sobre los problemas del día o para preocuparte por el mañana. Aquí, los académicos y el personal profesional revelan lo que los mantiene despiertos por la noche

El pedagogo

Su gente. Siempre es la gente
Oh, claro, me preocupo por todas las cosas habituales. La crisis de las humanidades la amenaza de ser reestructurado, nuevamente; regímenes de control de calidad que fomentan la conformidad disciplinaria y ahogan la innovación.
Pero lo que me mantiene despierto en la noche es la gente. Siempre es gente
Me preocupa el estudiante que no ha aparecido en las últimas tres semanas; el estudiante de doctorado que lucha por escribir oraciones coherentes; el investigador de carrera temprana que no publica lo suficiente para ser promovido; el miembro del personal sometido a tratamiento de cáncer. Me angustio por los comentarios de revisores injustos, estudiantes truculentos, colegas que criticaban a sus compañeros. Repito conversaciones difíciles en mi cabeza y anticipo encuentros desagradables.
Los temas comunes en estas reflexiones son la fragilidad humana, la incertidumbre y la injusticia. En mis momentos más lúcidos, me recuerdo a mí mismo que la educación superior existe no para aplastar a las personas, sino para empoderarlas, y celebro los éxitos de mis alumnos y colegas. Recientemente, una amiga mía recibió un honor nacional muy codiciado, gracias no solo por su propia brillantez sino también por el cuadro de personas que le hicieron sus mejores testimonios en apoyo de su nominación. Ella enseña en un departamento desgarrado por las luchas internas, en el que simplemente se niega a participar. A veces los buenos ganan.
Pero a veces no lo hacen. Por ejemplo, a menudo me obsesiono con el mal comportamiento de colegas autoritarios que intimidan a otros y no admiten oposición. En privado me refiero a gente como caniches, en homenaje al Fausto de Goethe , en el que Mefistófeles aparece por primera vez a Fausto en la forma de un gran perro de caza negro. El caniche de Goethe es una bestia siniestra, no un artista de circo o una mascota esponjosa. De todos modos, la imagen mental de estos demonios menores como caniches gruñones y húmedos me ayuda a disipar parte de la frustración y la ira que siento cuando estoy sentado en una reunión escuchando el aplastamiento de las buenas ideas que pisotean.
Mi esposo y yo tenemos un acuerdo: hay ciertas personas que tengo prohibido mencionar en el dormitorio. Nada mata el romance más rápido o más muerto que una conversación sobre política universitaria. Y así, cuando me despierto en la noche con mi mente zumbando, trato de seguir la misma regla. Las personas que me importan pueden compartir la calidez de mi manta; pero no hay lugar para caniches en mi cama.
Helen Sword es profesora y directora del Centro de Aprendizaje e Investigación en Educación Superior de la Universidad de Auckland .

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Fuente: 
Montaje de Rex / Getty

El inmunólogo

¿Acaso Trump durmió un tweet en una guerra global y terminará mi carrera?
Sé que no soy el único académico insomne. Lo que no sé es cuánto de eso es atribuible al trabajo. La naturaleza implacable de la educación superior seguramente no ayuda, filtrándose en todos los aspectos de su existencia. Esto puede ser bueno cuando tu cerebro subconsciente resuelve un problema con el que tu cerebro consciente ha luchado sin éxito, pero puede ser un problema cuando estás acostado allí en las horas de la noche pensando qué decir en un artículo de una revista sobre insomnio.
Mi ciclo nocturno va: quedarse dormido; despertarse; quedarse atascado en un bucle semi-coherente de pensamientos; no puede reasentarse; Lee un libro; eventualmente vuelves a dormir. El despertar generalmente ocurre alrededor de las 2 a. M. La única variación leve es su causa: en la semana de la escritura, hasta ahora ha sido hijo, hijo, hija, trueno, hija, hijo, pollo. En cuanto a los circuitos de pensamiento, estos generalmente giran en torno a:
Cuestiones operacionales: ¿Ha fallado el tanque de nitrógeno líquido y todas mis muestras se han descongelado, poniendo fin a mi carrera?
Problemas profesionales: ¿Se rechazará mi próxima subvención? ¿Y el uno después del uno después de eso? Si lo son, ¿terminará mi carrera?
Cuestiones globales: ¿Acaso Donald Trump nos twitteó durante una guerra global y terminará mi carrera?
Cuestiones deportivas: ¿El equipo de cricket de Inglaterra tuvo otro colapso de bateo y cuyas carreras internacionales deberían finalizar en esa cuenta? (Afortunadamente, este ciclo es bastante estacional).
Si mi insomnio fue causado por tener revelaciones sorprendentes sobre la inmunología, al menos el tiempo no se sentiría desperdiciado. En cambio, me preocupan las cosas que escapan a mi control. En el lado positivo, supongo que al menos indica cuánto me importa mi trabajo (y el cricket).
En este punto, sería bueno dar algunos consejos, pero si supiera cómo dormir mejor, no estaría escribiendo este artículo. Si tuviera que arriesgarme a adivinar, probablemente sería una combinación de más rutina, más ejercicio, menos cafeína, menos alcohol, menos queso, no hay videojuegos, ni niños ni mascotas. Pero, ¿qué clase de vida sería esa?
Supongo que tomaré un poco de insomnio a cambio de todos los beneficios de una carrera en la academia … si tan solo pudiera recordar cuáles son.
John Tregoning es conferencista en la sección de inmunología y la infección de la mucosa en el Imperial College de Londres .

El candidato a doctorado

No estoy seguro de apostar a mi futuro bienestar en una trayectoria profesional que voy a tener tan poco control sobre
Como alguien al final de su doctorado, una pregunta me mantiene despierto por la noche: ¿palo o giro? ¿Sigue buscando una carrera académica o encuentra un trabajo en otro lugar? Todavía estoy obsesionado con mi asignatura, pero mi experiencia doctoral me ha hecho pensar dos veces antes de comprometerme con la carrera académica.
Además de mi amor por la ciencia de los materiales y la ingeniería, una gran motivación para mí es la idea de ayudar a corregir la falta crónica de diversidad de género de la ingeniería académica.
En el Reino Unido en 2015-16, hubo menos de 5.000 mujeres académicas en ingeniería y tecnología, en comparación con más de 19.000 hombres, según la Agencia de estadísticas de educación superiorA través de mi trabajo de compromiso público, he notado la diferencia que pueden generar los modelos positivos, y la presencia y el apoyo de otras mujeres en mi propio departamento me han beneficiado enormemente.
Por otro lado, la lucha por la diversidad puede ser debilitante y todo se siente en tu contra. Mirando la escalera de la carrera académica desde el último escalón, todo lo que veo son redes de viejos, conflictos de intereses y competencia feroz que se interpone entre mí y el siguiente nivel, en todos los niveles, siempre. Ya me siento como si hubiera perdido oportunidades porque no conocía a las personas adecuadas, y esto es inmensamente frustrante. Me hace dudar si apostar mi futuro bienestar en una trayectoria profesional sobre la que tendré tan poco control, y que ya ha afectado mi salud mental. Tal vez sería mejor forjar una carrera en el compromiso público en su lugar.
Y todavía. Los científicos e ingenieros visibles y de alto perfil en los medios de comunicación, aquellos con suficiente exposición para influir tanto en las políticas institucionales como en las percepciones del público, casi siempre son académicos sénior. Esto está cambiando lentamente gracias al crecimiento en las plataformas de medios en línea, la democratización de la información y una creciente comunidad de comunicación científica profesional. Pero, para un sector tan estancado en sus formas, me pregunto si el estigma contra las personas que no son profesores alguna vez desaparecerá realmente. Entonces, ¿palo o giro? Tal vez una de estas noches sin dormir lo resolveré. 
Anna Ploszajski  es una científica de materiales que estudia para un doctorado de ingeniería en materiales de almacenamiento de hidrógeno en UCL. Recientemente fue nombrada Ingeniera Joven del Año de la Academia Real de Ingeniería 2017.

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El economista

Lo que más me preocupa es que, con Brexit, estamos alejando nuestro rumbo del cosmopolitismo
Como economista, pero también como historiador económico, no son tanto los detalles del Brexit los que me mantienen despierto por la noche; es lo que significa de manera más general.
El Reino Unido está retrocediendo. No solo en términos de comercio y cooperación internacional, que es lo suficientemente peligroso. Lo que más me preocupa es que estamos alejando nuestro rumbo del cosmopolitismo.
Perturbado por mi sueño, no puedo evitar pensar en lo que ha puesto al «gran» en Gran Bretaña. ¿Por qué el Reino Unido fue el primer país en tener una revolución industrial? ¿Cómo se transformó de ser, durante milenios, nada más que un remanso en una de las economías más ricas del mundo? La respuesta no es inversión, educación o incluso ciencia y tecnología. Fue el establecimiento de una sociedad libre y abierta.
En la academia, es fácil dar por hecho ese tipo de sociedad. Estamos acostumbrados a valorar las diferencias individuales. Siempre estamos abiertos al cambio. Vemos los beneficios en términos de avances intelectuales que hacen que nuestras vidas sean más largas, menos arduas y más satisfactorias. Sin embargo, hay quienes buscan un mundo muy diferente. Como muestran las encuestas de Lord Ashcroft , más del 70 por ciento de los que ven el movimiento verde, el feminismo, internet, el multiculturalismo y la inmigración como una «fuerza para enfermos» son Brexiteers.
Cuando se hizo el caso para Brexit, lo que importaba era que el estado británico «retomara el control». Al diablo con las libertades de las personas de cruzar las fronteras y buscar nuevas oportunidades en Europa, ya sea por motivos de trabajo, estudio o personales. Y al diablo con las relaciones humanas, actuales y futuras, que pueden estar limitadas por el país de nacimiento.
Acostado en la cama, me recuerda que la lucha real es – parafraseando a John Maynard Keynes – entre una visión del mundo y que denominé el liberalismo otro punto de vista de que piensa en términos de poder, prestigio, gloria nacional, la imposición de una cultura y prejuicio hereditario o racial.
Que tanta gente haya abrazado este punto de vista es un golpe a la utopía que los académicos luchan por crear. Sin embargo, a medida que se acerque la fecha de salida del Reino Unido de marzo de 2019, no serán solo los economistas los que pasarán noches sin dormir: todos los que tengan un apego a una sociedad próspera y liberal darán vueltas sin parar.
Victoria Bateman es profesora y becaria en economía en Gonville y Caius College, Cambridge.

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El científico social

He estado sintiendo una creciente inquietud acerca de cómo las plataformas de redes sociales me obligan a sentirme siempre en
Tres cosas tienden a mantenerme despierto por la noche; son (sin ningún orden en particular) Facebook, Twitter e Instagram. Así es, tengo angustia en las redes sociales. Pero no soy una tween que maneja un teléfono inteligente y anhela la validación de los Me gusta y los Comentarios, y (la mayoría) me he rendido en la exploración de fondos de fotos dignos de una foto. En cambio, he estado sintiendo una creciente inquietud acerca de cómo estas plataformas me obligan a sentirme siempre. Soy muy consciente de cómo el «público» potencial podría responder a mi «contenido».
Como muchos, mis conexiones a través de varias redes sociales son variopintas: amigos y familiares, colegas y mentores, antiguos estudiantes de pregrado y actuales estudiantes de postgrado, incluso antiguos informantes de investigación. Y todos conocen el mismo «yo» digital, una realidad que los académicos llaman «colapso del contexto», que exige más acrobacias performativas más hábiles de las que jamás tendría que negociar cara a cara.
Con demasiada frecuencia, me encuentro deliberando sobre las consecuencias de mi actividad en línea: un tweet expresamente político puede generar reproche de un estudiante conservador. Las críticas de la industria podrían alejar a los reclutas de las entrevistas. Demasiadas fotos de vacaciones podrían sugerir a los encargados de la revisión que no tomo en serio mi trabajo. Por otro lado, demasiada autopromoción es un signo de fanfarronería. Y algunas personas aparentemente creen que no  es  una cosa tal como demasiadas fotos de gatos.
Todo esto puede parecer hiperbólico, pero mis temores están arraigados en un núcleo de verdad. Las consecuencias de un tweet sin tacto o una publicación irreflexiva de Facebook pueden ser nefastas: los docentes son despedidos; las reputaciones de la universidad están descarriladas.
También me preocupa la presión que esas apuestas imponen sobre mis estudiantes. Con el telón de fondo de un mercado de trabajo despiadado, los jóvenes de hoy se socializan para ser hipervigilantes acerca de su autopresentación en línea. El mantenimiento de su imagen va más allá de borrar fotos de stands de barriles: se sienten obligados a mantener una personalidad que siempre se pueda emplear. ¿Qué dice acerca de nuestro valor social cuando solo somos tan buenos como nuestro último tweet?
Quizás soy demasiado sensible, o simplemente excesivamente consciente de mí mismo. Pero creo que eso es lo esperado dado que tanto mi investigación como mi enseñanza exploran las redes sociales y la sociedad. Y así, despertando de un sueño irregular, alcanzo a mi compañero de cabecera estable, mi iPhone gastado, para asegurarme de que mi último mensaje fue, sin duda, SFW [seguro para el trabajo]. Después de todo, solo se trataba de mis patos favoritos: no hay un gato a la vista.
Brooke Erin Duffy es profesora asistente en la Universidad de Cornell y autora de  (No) Pagar para hacer lo que le gusta: género, redes sociales y trabajo de aspiración  (2017).

mujer preocupada mirando a un hombre sin dormir

El investigador de filosofía

Me mantienen despierto por la inevitable exhaustibilidad de las distinciones
La crisis mental más famosa en la historia de la filosofía fue precipitada por el temor de que el mundo se quedara sin música nueva.
John Stuart Mill estaba obsesionado con la idea de la «exhaustibilidad de las combinaciones musicales» y le preocupaba que ya se hubieran descubierto casi todas las bellas.
Estaba equivocado, por supuesto, ya que todos, desde Schoenberg hasta Sheeran, se han presentado. Y Mill se recuperó, ayudado en parte por su pasión por la filosofía. Pero me mantiene despierto por una extinción inminente que golpea el corazón del tema de Mill y el mío: la inevitable exhaustibilidad de las distinciones.
Los filósofos siempre han tamizado los contenidos del cosmos, y la aclamación acompaña a aquellos con un ojo perceptivo a la diferencia. Las herramientas de su comercio varían, sin embargo. Históricamente, las cosas eran simples: una hacha aristotélica dividida a partir de la materia; un bisturí escolástico en rodajas esencias de accidentes. La línea de producción conceptual moderna, sin embargo, va mucho más allá, tamizando frenéticamente intensiones de extensiones, usos de menciones, y el dictado de la de rePequeñas industrias enteras se extienden alrededor de estas distinciones. Las analogías y los experimentos de pensamiento (el precariado conceptual) alcanzan la fama momentánea al servicio de ideas de importancia fugaz, y los filósofos más jóvenes fantasean con tener una distinción epónima: el equivalente del cometa de un astrónomo o la esquiva orquídea de un botánico.
Sin embargo, el paisaje conceptual ha sido escaneado durante siglos, sus áreas silvestres registradas de manera exhaustiva. ¿Qué sucede cuando estas expediciones de pensamiento finalmente han terminado y el gabinete taxonómico está lleno? ¿Qué sucede cuando ni siquiera una maquinilla de afeitar con grafeno puede sacar una idea de una micra delgada de otra? ¿Entonces que? Mis colegas y yo seremos de facto , si no de jure , redundantes: ni necesarios ni suficientes.
Irónicamente, quizás el mismo Mill pueda ofrecer cierto consuelo. Su infame distinción entre placeres superiores e inferiores podría finalmente tener su momento en que la filosofía comience a quedarse sin camino y nos volvamos hacia fuentes de satisfacción más inmediatas. Mejor aún, la búsqueda de gratificación, mientras nos deslizamos hambrientos hacia el pub, podría generar nuevas fuentes de inspiración. Consulta filosófica para la industria de la hospitalidad, ¿alguien? No hay nada peor que pedir un pastel solo para servir un guiso con tapa, por ejemplo. Tal vez el Tribunal Superior del Reino Unido estaba equivocado sobre la esencia no-crujiente del Pringle . Y tal vez, solo tal vez, a pesar de su esponjosidad, su relleno de naranja y su inconveniente nombre, Jaffa Cakesrealmente son galletas …
Luke Brunning es investigador de la Academia Británica en la facultad de filosofía de la Universidad de Oxford y becario de investigación junior no remunerado en el Corpus Christi College de Oxford.

hombre dormido en frente de la puerta abierta

El gerente de los estados

¿Podemos colocar otros 100 estudiantes de economía en el espacio disponible? ¿Los ascensores fallarán a las 2 am del domingo?
De los muchos problemas que gravan las mentes de los gerentes de haciendas universitarias a altas horas de la noche, el mayor es el espacio, o la aparente falta de él.
Nuestro equipo de admisiones puede estar contento cuando el reclutamiento de estudiantes de pregrado está ampliamente orientado, pero esto nos causa ansiedad creciente, ya que resulta evidente que, en algunas áreas temáticas, rebasaremos de nuevo para compensar los desafíos en otros lugares. ¿Podemos colocar otros 100 estudiantes de economía en el espacio disponible? ¿Ese sótano sin usar realmente solo necesita una capa de pintura? Y, si podemos trabajar nuestra magia, ¿qué impacto tendrá en el cronograma y en las personas estresadas encargadas de hacerlo funcionar?
La mayor parte de nuestra ingesta, bastante razonable, espera que proporcionemos un lugar para vivir, y equilibrar los números de espacio de la cama siempre es un fabuloso acto de malabarismo. Por lo general, se ve agravado por nuestro programa de renovación anual, que podría tratar de exprimir 20 semanas de trabajo en las 10 semanas disponibles durante el verano. El insomnio puede ser el resultado de proveedores de muebles que no pueden cumplir con los plazos de entrega, o la propensión del fabricante de ascensores con sede en Nápoles a cerrar por completo en agosto.
Este año ha tenido la complicación adicional del incendio de la Torre Grenfell, que obligó a todos los estados y equipos de residencias a revisar sus planes de construcción, evaluación de riesgos y evacuación. Esto se extiende a todas las residencias de socios creadas por una gran cantidad de desarrolladores. Mi equipo pasó gran parte del verano en compañía del servicio local de bomberos, el ayuntamiento y varios expertos en seguridad, mientras intentamos proporcionar los niveles necesarios de seguridad para los estudiantes, el personal y los fideicomisarios por igual.
Las actividades de nuestro cuerpo estudiantil también perturban mi sueño de vez en cuando. Los informes de fin de semana de nuestro equipo de seguridad pueden hacer que la lectura sea espeluznante, aunque el personal parece hacer un buen trabajo al rescatar a los estudiantes que han establecido el punto de falla de nuestros ascensores más viejos a las 2 de la madrugada de un domingo.
Luego estaban los ingeniosos estudiantes de ciencias que, a principios de este año, crearon una sustancia altamente explosiva en un laboratorio de investigación. Gracias a los esfuerzos combinados de la policía y el escuadrón de bombas, se detonó de forma controlada, pero aún así se hizo un gran agujero en nuestros jardines emblemáticos. Qué diversión tuvimos el viernes por la tarde, aunque nuestros vecinos claramente no se divirtieron con los múltiples cierres de carreteras y la aparente toma de control militar de uno de los barrios más prósperos de la ciudad. Lo que es más preocupante, la mayoría de los residentes locales parecían tener la dirección de correo electrónico del director de la propiedad como primer punto de referencia.
Todo esto deja poco tiempo para preocuparse por los descubrimientos de asbestos, la inflación posterior al Brexit, la falta de capacidad en el mercado local de la construcción, la retención del personal, problemas de TI y una serie de otros problemas que, en cambio, muerte de la noche.
Patrick Finch es ecónomo y director de fincas en la Universidad de Bristol .

El miembro de la unión

¿Continuará nuestro vc resistiendo décadas de progreso social negándose a dar al personal casual la licencia por enfermedad que se merece?
Lo que me mantiene despierto por la noche es lo que me impide ir a la cama en primer lugar: el trabajo. Todo el mundo sabe que simplemente no hay suficientes horas en el día para obtener todas las conferencias y artículos escritos, todos los ensayos marcados y todos los documentos revisados.
Pero en mi caso, otra razón por la que quemo el aceite de medianoche es porque tengo que pasar gran parte del día tratando de defender lo que veo como valores centrales de nuestra profesión. Trabajo en la Universidad de Sydney , un ejemplo típico del tipo de institución corporativa que las empresas y el gobierno quieren ver.
La preferencia típica de los académicos por los matices no debe impedir que reconozcamos la realidad: trabajar en tales instituciones a menudo parece una guerra prolongada, a veces calurosa, a veces fría, entre la gerencia, el personal y los estudiantes. Llegué a la conclusión de que poner nuestro granito de arena en esta guerra es nuestra principal responsabilidad intelectual y política como académicos, y que la actividad sindical es la única forma de hacerlo de manera efectiva.
Afortunadamente, una vez que finalmente me doy vuelta, duermo bien. Pero si no fuera así, habría mucho margen para preocuparse por lo que la administración podría hacer a continuación. ¿Seguirán vaciando las salas de conferencias poniendo la enseñanza en línea? ¿Elevarán nuevamente los requisitos de «producción» de la investigación para que de repente se nos diga a los académicos que tenemos un desempeño deficiente y estamos privados del derecho de investigar? ¿Qué aspecto esencial de nuestro trabajo tratarán de obstruir?
Pero lo que más amenaza mi patrón de sueño es si nuestro vicecanciller ( paquete salarial: A $ 1.4 millones, alrededor de £ 815,000 ) realmente va a seguir resistiendo décadas de progreso social negándose a darle a nuestra legión de empleados ocasionales la licencia por enfermedad que tienen. Necesito y me lo merezco.
La casualización no es una broma. Pocos de nosotros hemos olvidado el caso de nuestro colega casual (y, en muchos casos, amigo) para quien, el año pasado, todo fue demasiado , lo que le llevó a quitarse la vida.
Experiencias experimentan el peso de la universidad de los gerentes. Pero esta es una universidad que haría la posición de todos informal si fuera posible. No es una exageración decir que si no está perdiendo el sueño por esto de una manera u otra, entonces está en problemas, ya sea oficialmente informal o no.
Nick Riemer es profesor titular de inglés en la Universidad de Sydney .

El director de recursos humanos

¿Cómo podemos reclutar y retener al personal más talentoso después del Brexit? ¿Y cómo puedo obtener un equilibrio entre el trabajo y la vida?
¿Qué me mantiene despierto por la noche? Por supuesto, hay cosas obvias para preocuparse por un director de recursos humanos, como por ejemplo cómo podemos reclutar y retener al personal más talentoso en un mercado internacional cada vez más competitivo después del Brexit. En Escocia, hemos tenido la complejidad añadida de la posible independencia; Un recluta internacional potencial me preguntó anteriormente: «¿En qué moneda me pagarías si me uniera a ti?»
Cuando empiezo a reflexionar sobre cómo puedo apoyar mejor a nuestros académicos para que investiguen y enseñen a la luz del marco de excelencia de la investigación y, ahora, el marco de excelencia en la enseñanza, el insomnio sigue sin falta.
Acostado en la cama, también es difícil bloquear las preocupaciones sobre criar niños pequeños (ish) al mismo tiempo que se ayuda a padres mayores que necesitan apoyo diario. ¿Estoy alcanzando el equilibrio correcto entre trabajo y vida, me pregunto? ¿Cómo puedo encontrar suficiente tiempo para dar lo mejor a mi familia y a mi trabajo, y en ocasiones, para cuidar de mí mismo? En cuanto a la última, la mejor estrategia sería dejar de pensar e ir a dormir. Pero no siempre es tan fácil.
Sandra Heidinger es directora de recursos humanos de la Universidad de Strathclyde y presidenta de Recursos Humanos de Universidades.

mujer durmiendo debajo de la farola

El investigador pre-postdoctoral

Lo que perturba mi sueño es la cuestión de dónde establecerse: ¿mi Polonia natal o el Reino Unido?
Esta noche, como la noche anterior, 

no pude dormir 

Y soñé con Nietzsche 

cuando lo hice.


«¡Debes convertirte en lo que eres!» 

Me regañó 

y el eco preguntó: ¿cómo está el doctorado?

¿Cómo está el doctorado?
 
Cuando los pensamientos ansiosos me mantienen despierto por la noche, escribo malos poemas en polaco. La traducción anterior es de una que escribí hace unas semanas. Mi beca de doctorado está llegando a su fin, y aunque es muy emocionante ver finalmente la línea de meta de este maratón, no puedo evitar sentirme ansioso. A menudo pienso en mí mismo como en el limbo. Una parte de esto es la tensión inevitable de la transición del estudiante de posgrado al postdoc, pero la parte más problemática, la que perturba mi sueño, es elegir dónde asentarme.
Las dos opciones obvias son mi Polonia natal y el Reino Unido. El Reino Unido es donde hice mi doctorado, donde aprendí ciencias sociales y donde hay muchas instituciones excelentes. Pero luego está Brexit. Y las presiones de la academia neoliberal. Y Brexit.
Polonia tiene algunas buenas universidades y mucho potencial para el desarrollo. Siento que allí podría marcar una gran diferencia (mi esposo y mi madre tienden a estar de acuerdo). Pero los anuncios de trabajo en mi campo son pocos y distantes, y los criterios a menudo son tan estrechos que me hacen sentir como un camello tratando de atravesar el ojo de una aguja. Recientemente completé una solicitud de 50 páginas, sí, 50 páginas, pero no recibí ni siquiera una carta de rechazo cortés. ¿Por qué es más fácil solicitar un trabajo en una institución del Grupo Russell que cualquier universidad polaca?
Y, como contrapeso al impulso del Brexit, está la política polaca. Está muy polarizado . Eso es lo que debería escribir, porque vivir en el Reino Unido me ha enseñado un poco sobre diplomacia. Y no puedo evitar preguntarme: si escribiera más, si insinuara mi propia postura, ¿el ojo de la aguja se volvería aún más estrecho? ¿Crecería otra joroba? Así es como están las cosas «polarizadas» en casa.
Sin embargo, mi corazón todavía está decidido a regresar. Esa es la razón por la cual, cuando el insomnio me impulsa a escribir malos poemas, están en polaco.
Marta Natalia Wróblewska es candidata a doctorado en lingüística aplicada en la Universidad de Warwick .

mujer durmiendo

El conferenciante por primera vez

¿Cómo puedo cumplir mi ideal auto impuesto del maestro perfecto?
Este es mi primer semestre enseñando a tiempo completo, y quiero hacer las cosas a la perfección. Pero, ¿cómo puedo vivir a la altura de ese ideal autoimpuesto? Eso es lo que me mantiene despierto por la noche.
Un problema es la política. Estoy enseñando cursos de ciencias centrados en el medio ambiente durante una administración de los EE. UU. Que no es exactamente la más respetuosa con el medio ambiente de la historia. Aunque no estoy demasiado preocupado por los conflictos ideológicos que impiden el aprendizaje en el aula, me pregunto cómo afectan a los estudiantes de otras maneras. Los eventos mundiales, las noticias locales y la participación de la comunidad probablemente influyan en la salud mental y, por extensión, en las asignaciones de clase. Teniendo en cuenta los tipos de cursos que estoy enseñando, la experiencia de la comunidad y de la vida de los estudiantes es una parte esencial de la experiencia de aprendizaje, especialmente como un componente de la comprensión ambiental.
Me esfuerzo por reconocer a mis alumnos como personas enteras, con trabajos, familias y fragilidad física. Pero me angustia sobre cómo puedo hacer que mi clase sea aún más inclusiva. ¿Qué puedo hacer o decir para ayudar a construir el ambiente de aprendizaje más favorable y basado en la comunidad posible? ¿Cómo se vería eso? ¿Y cuál de los muchos seminarios y talleres de desarrollo profesional debería priorizar dado mi reconocimiento a regañadientes de que no puedo asistir a todos ?
Al igual que los vinos finos que probablemente no puedo pagar con mi salario, tengo que aceptar que mis clases mejorarán con el tiempo, a medida que se acumulan mis ganancias diarias de aprendizaje. Pero tampoco soy inmune a los efectos de la constante agitación política y ambiental. Es una ansiedad constante, y solo aumenta la presión que me estoy poniendo para ser el mejor maestro que puedo ser. ¡Es una maravilla que pueda dormir!
Rachel Yoho es profesora asistente visitante en la Universidad de Miami en Oxford, Ohio.
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