¿HA SOBREVIVIDO LA BIBLIOTECA A SU UTILIDAD EN LA ERA DE INTERNET?

Las instituciones estadounidenses de educación superior y los gobiernos locales de EE. UU. Se encuentran bajo una presión extraordinaria para reducir los costos y eliminar de los libros mayores institucionales o gubernamentales cualquier gasto cuya ausencia causaría poco o ningún dolor.
En este clima político, las bibliotecas académicas y públicas pueden estar en peligro . La existencia de grandes cantidades de información, muchas de ellas gratuitas, en Internet podría sugerir que la biblioteca ha dejado de ser útil.
¿Pero lo tiene? Los números cuentan una historia muy diferente.
A pesar de los resultados de una encuesta en la que los estadounidenses dicen que están utilizando menos las bibliotecas públicas , las cifras de uso informadas por las bibliotecas indican lo contrario.

Algunas tendencias al alza

En las últimas dos décadas, el número total de bibliotecas públicas de los EE. UU. Aumentó ligeramente , pasando de 8.921 en 1994 a 9.082 en 2012 (una ganancia del 2,14 por ciento). Durante el mismo período, los datos también muestran que el uso de bibliotecas públicas en los EE. UU . También aumentó .

Estadísticas de uso de la biblioteca pública de EE. UU .: 1993-2012. Gráfico creado por Donald A. Barclay, utilizando datos del Centro Nacional de Estadísticas de la Educación, CC BY
Esto es lo que revelan los datos sobre circulación (libros y otros artículos a los usuarios de la biblioteca) y las visitas anuales a las bibliotecas públicas.
El número de libros y otros artículos prestados de las bibliotecas públicas de EE. UU. Aumentó de 6,5 ítems per cápita en 1993 a 8,0 ítems per capita en 2012 (un 23 por ciento más). Durante el mismo lapso de tiempo, el número de visitas a las bibliotecas públicas de EE. UU. Aumentó un 22.5 por ciento.
La principal medida de uso de la biblioteca pública que disminuyó fue la cantidad de veces que los usuarios de la biblioteca hicieron preguntas a los bibliotecarios de referencia, cayendo un 18 por ciento entre 1993 y 2012.
La popularidad de las bibliotecas públicas de Estados Unidos es, al parecer, al menos tan fuerte como lo era antes de que la web se convirtiera en una palabra familiar (y mucho menos una necesidad doméstica).

Aumento del e-book

Para bibliotecas académicas, los datos son más mixtos. La circulación de artículos físicos (libros, DVD, etc.) en las bibliotecas académicas de EE. UU. Ha ido disminuyendo constantemente a lo largo de la era de la web , cayendo un 29 por ciento entre 1997 y 2011.

Circulación total (en miles de años) de las bibliotecas de instituciones postsecundarias que otorgan títulos en EE. UU .: de 1997 a 2011. Cuadro creado por Donald A. Barclay, utilizando datos del Centro Nacional de Estadísticas de Educación., CC BY
Más revelador, durante el mismo lapso de tiempo y entre las mismas bibliotecas académicas, el número anual de circulaciones (de libros, DVD, etc.) por estudiante de tiempo completo disminuyó de 20 circulaciones a 10 (50% menos) .

Número de transacciones de circulación por estudiante a tiempo completo en bibliotecas de instituciones postsecundarias que otorgan títulos en los EE. UU .: de 1997 a 2011. Cuadro creado por Donald A. Barclay, utilizando datos del Centro Nacional de Estadísticas de Educación., CC BY
El hecho de que circulen menos libros no es una sorpresa dada la gran cantidad de información académica (la mayor parte comprada con dólares del presupuesto de la biblioteca académica) que ahora está disponible para los estudiantes a través de su dispositivo electrónico de elección.
Las revistas académicas electrónicas han llevado a sus predecesores de formato de impresión a la obsolescencia , si no a la extinción total, mientras que los libros electrónicos se han vuelto cada vez más abundantes.
En 2012, las bibliotecas académicas estadounidenses colectivamente tenían 252,599,161 e-books . Esto significa que en el transcurso de una década, las bibliotecas académicas de EE. UU. Han adquirido libros electrónicos equivalentes a aproximadamente un cuarto del número total de libros físicos, volúmenes encuadernados de revistas antiguas, documentos gubernamentales y otros materiales en papel adquiridos por esas mismas bibliotecas desde 1638 – el año en que el Harvard College estableció la primera biblioteca académica en lo que ahora es Estados Unidos.
Los libros electrónicos no son solo abundantes, sino que son populares entre los usuarios académicos (a pesar de algunas deficiencias en usabilidad). Por ejemplo, los datos proporcionados al autor muestran que cuando la Universidad de California, San Diego hizo una colección de libros electrónicos académicos disponibles para estudiantes y profesores a través de la popular interfaz de JSTOR, los números de uso resultaron impresionantes.
En poco menos de un año, los estudiantes y profesores de UCSD usaron 11,992 libros electrónicos de JSTOR, acumulando 59,120 visitas y 34,258 descargas. En respuesta a la demanda de los usuarios, la Biblioteca de UCSD adquirió directamente más de 3,100 de los títulos ofrecidos a través de JSTOR, convirtiendo esos libros electrónicos en parte permanente de la colección de la biblioteca de UCSD.

¿Quién necesita la enciclopedia?

Al igual que con los números de circulación, las preguntas de referencia hechas a los bibliotecarios en las bibliotecas académicas de EE. UU. Han sufrido un fuerte declive , situándose ahora en 56,000,000 por año, un 28.4 por ciento más que hace 16 años. Para las 60 bibliotecas académicas más grandes de EE. UU., El número promedio de transacciones de referencia bajó de 6.056 por semana en 1994 a 1.294 por semana en 2012 (un descenso del 79 por ciento).

Número promedio de transacciones de referencia por semana para las 60 bibliotecas académicas más grandes de EE. UU .: 1994-2012. Gráfico creado por Donald A. Barclay, utilizando datos del Centro Nacional de Estadísticas de la Educación., CC BY
No hay mucho misterio detrás de la caída en las transacciones de referencia. Cuando comencé a trabajar como bibliotecaria académica de referencia en 1990, apenas pasaba un día sin poner en mis manos obras de referencia como Places Rated Almanac , The Statistical Abstract of the United States y College Catalogs on Microfiche para responder a las preguntas preguntas
Hoy, los estudiantes tienen acceso digital a la información. La aplicación de Google en sus teléfonos inteligentes les permite a los estudiantes buscar información que alguna vez encontrarían solo en fuentes de referencia análogas, propiedad de la biblioteca. Y en cuanto a ese viejo caballo de guerra de referencia, la enciclopedia impresa: Britannica batió su conjunto final en 2010 .
Contribuir además a la disminución del servicio de referencia en persona es el hecho de que los estudiantes pueden consultar cada vez más con bibliotecarios académicos a través de Internet.
Para 2012, el 77 por ciento de las bibliotecas académicas de EE. UU. Ofrecían servicios de referencia por correo electrónico o chat en la web. En la actualidad, más de 400 bibliotecas académicas ofrecen servicios de referencia basados ​​en chat las 24 horas del día , como miembros de la Cooperativa de referencia 24/7 de OCLC, una cooperativa bibliotecaria global que brinda servicios de tecnología compartida.
Teniendo en cuenta solo los números anteriores, la conclusión apresurada parece ser que todo está en línea y ya nadie usa las bibliotecas académicas.
Pero no tan rápido.
Incluso mientras las cifras de circulación y de transacciones de referencia fueron tanking, los datos muestran un aumento constante en el número de personas que realmente ingresan en las bibliotecas académicas.
El recuento acumulativo semanal de las 60 bibliotecas académicas más grandes de EE. UU. Aumentó casi un 39 por ciento entre 2000 y 2012 . Los datos del conteo de entradas de la biblioteca para todas las instituciones de educación superior de EE. UU. Muestran un aumento similar (38 por ciento) desde 1998 hasta 2012 .

Recuento acumulado semanal de puertas para las 60 bibliotecas académicas más grandes de EE. UU .: 2000-2012. Gráfico creado por Donald A. Barclay, utilizando datos del Centro Nacional de Estadísticas de la Educación., CC BY
Entonces, si los estudiantes no van a la biblioteca académica para acceder a colecciones impresas o hacer preguntas de referencia, ¿por qué van a ir?

El atractivo de la biblioteca académica

Creo que los estudiantes están yendo a las bibliotecas académicas porque las bibliotecas académicas se han reinventado activamente para satisfacer las necesidades de los estudiantes de hoy.
Los pies cuadrados de la biblioteca académica se están convirtiendo cada vez más de libros impresos de espacio a hogar en espacio para que los estudiantes estudien, colaboren, aprendan y, sí, socialicen.

Las bibliotecas ya no son frías, prohibiendo espacios. Seguimiento del sistema de biblioteca del condado de Howard , CC BY-NC-ND
Además de proporcionar algunos de los últimos refugios de tranquilidad en un mundo ruidoso y lleno de distracciones, las bibliotecas académicas han adoptado medidas tan favorables para los estudiantes como relajantes (o eliminando) prohibiciones de larga data sobre comida y bebida, proporcionando espacios de estudio las 24 horas, los 7 días de la semana. ser cómodo y amigable en lugar de frío e insoportable.
Algunos ejemplos de cómo las bibliotecas académicas con tendencias de futuro atraen estudiantes incluyen:
El mercado de conocimiento de la Biblioteca de la Universidad Estatal de Grand Valley proporciona a los estudiantes servicios de consulta entre pares para investigación, redacción, oratoria, diseño gráfico y análisis de datos cuantitativos. Entre una serie de espacios especializados, la biblioteca ofrece salas dedicadas a la preparación de medios, la colaboración digital y la práctica de presentaciones.

El espacio de la biblioteca está cambiando: tres niñas usan una computadora en la biblioteca de San José. Biblioteca San José , CC BY-SA
Las bibliotecas de la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NCSU) ofrecen áreas de Makerspace donde los estudiantes adquieren práctica práctica con electrónica, impresión 3D y escaneo, corte y fresado, creación de vestibles y conexión de objetos al Internet de las cosas. Además, los estudiantes de NCSU pueden visitar las bibliotecas del campus para hacer uso de laboratorios de medios digitales, estudios de producción de medios, salas de práctica musical, espacios de visualización y salas de presentación, entre otros espacios especializados.
La Biblioteca de la Universidad Estatal de Ohio Research Research Commons ofrece no solo un Centro de Escritura, sino también servicios de consulta para derechos de autor, planes de gestión de datos, oportunidades de financiación e investigación de sujetos humanos. Los espacios especializados en la biblioteca incluyen salas de conferencias y proyectos, visualización digital y salas de lluvia de ideas, y coloquios y espacios de clase.

Reimaginando bibliotecas

Al pensar más allá del libro mientras reimaginan las bibliotecas, los bibliotecarios académicos están agregando y ampliando una larga tradición de aprendizaje en lugar de darles la espalda. En palabras de Sam Demas, bibliotecario universitario emérito de Carleton College :
Durante varias generaciones, los bibliotecarios académicos se preocuparon principalmente por el papel de los edificios de sus bibliotecas como portales de información, impresión y, posteriormente, digital. En los últimos años, hemos vuelto a despertar al hecho de que las bibliotecas son fundamentalmente sobre personas: cómo aprenden, cómo usan la información y cómo participan en la vida de una comunidad de aprendizaje. Como resultado, estamos comenzando a diseñar bibliotecas que buscan restaurar partes del rol histórico de la biblioteca como una institución de aprendizaje, cultura y comunidad intelectual.
Cualquier biblioteca, pública o académica, capaz de cumplir con un papel tan importante nunca sobrevivirá a su utilidad.
La conversación
Donald A. Barclay , Bibliotecario Universitario Adjunto, Universidad de California, Merced
Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation . Lee el artículo original .
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