La educación superior en 2040

La educación superior en 2040: un enfoque global, por Bert van der Zwaan

Un estudio reflexivo del jefe de la Universidad de Utrecht se centra en las fuerzas que remodelan el sector, dice David Wheeler, 15 De Junio De 2017

Dado el aumento creciente de la desesperación sobre el estado actual y las perspectivas futuras de las universidades en el mundo angloparlante, es refrescante escuchar la voz de un distinguido comentarista del norte de Europa sobre lo que puede estar a la espera de todas las instituciones de enseñanza superior en las próximas décadas .
En la Educación Superior en 2040 , Bert van der Zwaan, rector magnífico de la Universidad deUtrecht , describe las numerosas fuerzas políticas, económicas, sociales y tecnológicas que remodelan el sector en todo el mundo. Sobre la aparición del populismo trumpista, el nacionalismo, la urbanización, la robotización y la dislocación del mercado de trabajo, van der Zwaan no ofrece ningún respiro de los impulsores inexorables del cambio fundamental en la educación superior. Se nos ofrece la aceptación fatalista del aumento de las tasas de matrícula como el antídoto universal para los gobiernos que optan por apoyar las inversiones en la atención sanitaria en lugar de la educación superior. Pero no se ofrece un argumento serio para la educación superior como un bien social, y menos para el mantenimiento de la cuota cero en países como Suecia y Alemania, políticas que el autor describe como «socialistas».
Las proyecciones de Van der Zwaan aportan pruebas adicionales de la profundización de la división entre las universidades intensivas en investigación (es decir, elites) y el resto, que tendrán que diferenciarse y encontrar nuevos nichos. Observando que el modelo de la «universidad emprendedora» en gran parte privatizada de los EE.UU. tiene raíces profundas y es en gran medida exitoso en sus propios términos, él afirma – algo escalofriantemente – que «podemos esperar que cada sistema siga avanzando hacia el extremo americano».
Él hace un caso claro para el fortalecimiento continuo de clusters de innovación líderes en el mundo o «centros de conocimiento» – especialmente en las zonas urbanas cosmopolitas como San Francisco, Boston, Londres, Singapur y la conurbación de Randstad en los Países Bajos. Van der Zwaan también analiza el creciente impacto de las tecnologías digitales en los planes de estudios, que él predice que serán cada vez más «desagregados», con los estudiantes de toda la vida entrando y saliendo de las instituciones recolectando credenciales formales o informales e incluso grados completos a lo largo del tiempo, Adquisición con sus necesidades profesionales.
Esta idea, popularizada por Ryan Craig en su libro de 2015 College Disrupted: The Great Unbundling of Higher Education , y legitimada por los defensores de la ruptura como Clayton Christensen deHarvard Business School , es realmente una amenaza existencial para las instituciones no-élite, y Algo que debe infundir miedo en todas las instituciones con reputaciones relativamente débiles.
Así, para contrarrestar estas amenazas y para hacer un argumento económico y social más fuerte para las universidades, van der Zwaan describe la importancia de entablar conversaciones más profundas con los gobiernos y establecer una nueva legitimidad pública: «La universidad del futuro derivará su derecho a la existencia de Siendo activo en el mundo y produciendo conocimiento para el mundo «. No aboga por la construcción de legitimidad a través de una mayor dependencia en las clasificaciones y mecanismos de rendición de cuentas impuestos por el gobierno. Pero tampoco ofrece muchas sugerencias concretas sobre cómo lograr la legitimidad en un mundo cada vez más cínico dominado por hechos alternativos, pensamiento de suma cero y apoyo gubernamental en declive.
La educación superior en 2040 es una mezcla pensativa y bien investigada de observaciones directas, perspectivas personales, opiniones y estímulo a las universidades para aceptar el cambio. Contiene muchas generalidades y suposiciones y un buen número de listas. Los pequeños fallos en la traducción del holandés al inglés no restan importancia al texto, y el entusiasmo y el conocimiento del autor de su tema brillan a través. Los lectores que esperan un desafío fundamental a las suposiciones neoliberales sobre el futuro de las universidades de un líder universitario titular tendrán que esperar un poco más, pero esto es una lectura que vale la pena.
David Wheeler es presidente del International Higher Education Group y ex presidente de la Universidad de Cape Breton, Canadá.
La educación superior en 2040: un enfoque global 
Por Bert van der Zwaan 
Amsterdam University Press, 256pp, £ 15.99 
ISBN 9789462984509 
Publicado el 22 marzo 2017

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