La mayor parte de la educación superior en Asia para 2030

Hamish Coates pide la creación de un sistema de acreditación transnacional para unir a la región después del Covid

Visión de futuro: una red universitaria asiática podría explotar la experiencia local
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Visión de futuro: una red universitaria asiática podría explotar la experiencia local

Si bien muchos expertos han previsto una inclinación hacia Asia en la educación superior, Hamish Coates, profesor del Instituto de Educación de la Universidad de Tsinghua , va un paso más allá.  

“Las mejores predicciones sitúan alrededor de dos tercios de la educación superior de 2030 dentro de un vuelo de cinco horas desde Singapur, lo que significa que toda la educación será mucho más asiática”, dijo el profesor Coates a  Times Higher Education.  «No solo los estudiantes, sino la mayoría de los profesores y universidades también serán de esta región».

Un anillo teórico de cinco horas alrededor de Singapur abarcaría la mayor parte del este y sureste de Asia. En un tramo, también incluiría las capitales del norte de Beijing y Tokio, que están a poco más de seis horas de distancia.

Asia ya alberga seis de las 50 mejores universidades del mundo, mientras que China, la nación más poblada del mundo, tiene el sector de educación superior más grande. Japón, un líder tradicional en la educación asiática, ahora se ha unido a los “cuatro tigres asiáticos”: Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong y Singapur, que experimentaron un rápido desarrollo en los años ochenta y noventa.

Ascendiendo en la escalera están las economías emergentes importantes, como Indonesia, Filipinas, Vietnam, Tailandia y Malasia.

El profesor Coates recomendó que la región históricamente fragmentada se uniera, como lo hizo la Unión Europea para la educación superior. “Asia debe liderar el camino en el establecimiento de un conjunto de acuerdos de acreditación transnacionales alineados regionalmente, aprendiendo de Europa y explotando plenamente las plataformas, los indicadores y la experiencia contemporáneos”, dijo.

Su visión era que cada estado controlaría sus propias instituciones, pero que podría surgir un sistema predominante de “regulación y gestión de la calidad”.

El este y el sudeste de Asia también tienen la ventaja de tener infecciones limitadas por Covid-19 y problemas económicos. «Los países de la zona horaria asiática han manejado bien la pandemia, ofreciendo una ventaja de desarrollo», dijo el profesor Coates. «Esto acelera las transformaciones que ya están en marcha».

El mes pasado, el profesor Coates fue coautor de  un ensayo  para el Instituto de Política de Educación Superior (Hepi) del Reino Unido, advirtiendo que las instituciones occidentales tenían que promulgar un «cambio que hacía mucho tiempo» para mantenerse competitivas.

“Las universidades occidentales, acostumbradas a un crecimiento de décadas en la demanda de estudiantes internacionales, se valoraron cada vez más durante los días felices de la educación internacional”, dice el ensayo.

Sin embargo, el mundo post-Covid ejercerá una presión a la baja sobre las tarifas, y “los mercados de exportación tradicionales necesitarán un mayor apoyo de los gobiernos, [y para] reducir la dependencia excesiva de los subsidios para estudiantes extranjeros y ofrecer un retorno más claro de la inversión en educación”.

El ensayo de Hepi enumera varios factores que pueden mantener a los estudiantes asiáticos más cerca de casa. “Las economías asiáticas resilientes y la educación son muy atractivas para los estudiantes [asiáticos], muchos de los cuales prefieren las culturas locales y las redes de empleo, preferirían desviar los fondos disponibles hacia otras oportunidades y, en cualquier caso, pasar mucho tiempo trabajando duro en línea”, dice.

joyce.lau@timeshighereducation.com 

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