La transferencia de conocimiento en las principales universidades del mundo

Simon Baker descubre lo que la ‘comunidad’ de universidades del Foro Económico Mundial – el Foro Global de Líderes Universitarios (GULF) – puede enseñarnos acerca de la colaboración entre la industria y la academia y la innovación con impacto económico

El fomento de vínculos más fuertes entre las empresas y las universidades ha sido una prioridad en las listas de deseos de los legisladores en la última década, mientras buscan curas para el tartamudeo crecimiento que se observa en muchas naciones occidentales desde la crisis financiera mundial.
Frases como «intercambio de conocimiento» (o, si lo prefiere, «transferencia de conocimiento») nunca han estado lejos de la agenda, ya que los defensores de las universidades como motores del crecimiento económico defienden lo que consideran un caso abierto y cerrado.
La importancia de los vínculos entre la industria y la academia quedó patente en la Estrategia industrial del Reino Unido , publicada a fines de noviembre, en la que las esperanzas de un crecimiento económico posterior al Brexit se centraron en áreas en las que la investigación universitaria británica es sólida, como las ciencias biológicas y artificiales inteligencia.
El énfasis en un enfoque de este tipo seguramente aparecerá entre las discusiones en la reunión anual de esta semana del Foro Económico Mundial en Davos, Suiza, un evento que en los últimos años ha parecido una reunión anual de crisis sobre el estado del capitalismo y lo mejor forma de reabastecer los motores del crecimiento global.
Para coincidir con la reunión, Times Higher Education , con la ayuda de Elsevier, profundizó en los datos sobre colaboración industrial para las instituciones que forman parte de la propia «comunidad» de universidades del foro, conocida como Global University Leaders Forum. (GOLFO). Esto incluye a los presidentes y vicerrectores de muchas de las instituciones de educación superior más influyentes del mundo, incluidas las universidades de Harvard y Stanford, el Instituto de Tecnología de Massachusetts y las universidades de Oxford y Cambridge.

De Davos: LOS informes del Foro Económico Mundial 2018


Si bien el análisis revela algunos hechos sorprendentes sobre el impacto económico de estas universidades, también plantea preguntas importantes sobre la naturaleza de la colaboración industria-academia y si podría aprovecharse mejor para beneficiar a más industrias y países de lo que lo hace en este momento.
El GULF, creado en 2006, está formado actualmente por los líderes de 27 universidades de 11 países. Según Jaci Eisenberg, líder del Foro Económico Mundial para la participación universitaria, los miembros, que son seleccionados conjuntamente por el WEF y los miembros actuales del GULF, son aquellas instituciones reconocidas en los rankings globales como «establecimientos de investigación líderes, así como aquellos con los cuales [el WEF ha] desarrollado fuertes relaciones de trabajo a lo largo de los años «.
Debido a esto, su membresía está dominada por instituciones estadounidenses, y contiene todas las universidades en el top 10 de THE World University Rankings 2018. Eisenberg explica que el grupo está ampliando su representación geográfica y ya incluye miembros de países con menos recursos. sistemas de investigación de renombre, como la Universidad de Ciudad del Cabo de Sudáfrica . Aun así, la media de la puntuación de la clasificación de los miembros del Golfo (descontando la Universidad de Bocconi , una universidad privada en Milán, que es la única institución del Golfo no en el ranking) es de 80, lo que si se tratara de una universidad lo colocaría en el 25 en el Lista 2018.
Los datos de Elsevier demuestran aún más claramente el impacto que el grupo GULF tiene en la investigación mundial. Las universidades participaron en el 7% de todas las investigaciones publicadas indexadas en la base de datos bibliográfica Scopus de la compañía entre 2012 y 2016: «una proporción que es superior a la de algunas naciones importantes como el Reino Unido (6,4%), Alemania (6,1%) y Japón (5 por ciento) «, según M’hamed el Aisati, vicepresidente de financiación, contenido y análisis de Elsevier (ver gráfico a continuación). 

Parte de la investigación mundial, 2012-16

Universidades GULF en comparación con países seleccionados
Fuente: Elsevier

En términos de volumen de investigación, es Harvard quien lidera el paquete GULF a cierta distancia, siendo responsable de casi 120,000 investigaciones durante ese período de cinco años: aproximadamente el doble que la Universidad Tsinghua , la institución que ocupa el segundo lugar.
El impacto del grupo en los inventos y descubrimientos comercializados es aún más llamativo. Tomando todas las citas hechas en patentes de investigación mundiales publicadas durante el período, la investigación de las instituciones del GULF se cita aproximadamente el 16% de las veces, solo superada por los Estados Unidos (cuyas instituciones figuran en más del 40% de las citas). Y, en relación con el número de publicaciones producidas por cada nación, el grupo GULF tiene una tasa de citas de patentes que es más alta que la de cualquier país de investigación importante, y el doble del promedio mundial (ver gráfico a continuación).

Investigación que funciona 

Citas de patentes por publicación, 2012-15. Universidades GULF en comparación con países seleccionados (promedio mundial = 1)

Fuente: Elsevier

Como era de esperar, también hay evidencia del interés del sector privado en la producción de investigación del grupo. De todos los artículos publicados por el grupo en el período 2012-2016, la proporción descargada por las empresas varió entre 14.8 por ciento y 16 por ciento: esto fue más alto que la proporción observada para la investigación global como un todo, a pesar de que la mayoría de las universidades GULF investigación básica en lugar de traslacional.
LAS propios datos ‘s muestran que, en relación con otras universidades, algunas de las instituciones del Golfo son también uno de los que más ganan en términos de ingresos de fuentes de la industria. Las universidades de Asia oriental dominan aquí debido a la gran proporción de fondos para la educación superior que proviene de la industria en países como Corea del Sur y China. Sin embargo, el Instituto de Tecnología de California y Ciudad del Cabo también tienen una buena puntuación. Y al mirar áreas temáticas específicas, se muestran otras universidades del GULF que lideran en diferentes campos los ingresos de la industria: Oxford ocupa un lugar destacado en los campos clínicos, mientras que Caltech y MIT lideran en informática (consulte los diagramas de araña a continuación).

Las puntuaciones de los ingresos de la industria en 2018 LOS ranking por tema

En general

Clínica, preclínica y de salud
Ciencias de la Computación
Fuente: THE DataPoints
Nota: Las universidades están en la misma posición en el cuadrante en las tres imágenes. Como no todas las universidades están representadas en cada categoría, esto genera algunas lagunas

Entonces, está claro que para los miembros de GULF, la colaboración de la industria es una calle de doble sentido. Pero, ¿cómo se forman estas relaciones? ¿Son instigados por las universidades que buscan alternativas de financiación? ¿O por empresas que buscan obtener una ventaja de I + D? ¿Y confieren otras ventajas más allá de la esfera financiera?
Según Nick Jennings, vicerrector de investigación y empresa del Imperial College de Londres , es agradable que la colaboración de la industria genere ingresos para la institución (por ejemplo, mediante la comercialización de descubrimientos de investigación), pero ciertamente no es el objetivo principal del trabajo. hecho en Imperial.
«Es fantástico si generamos cosas que generan dinero, pero eso no es cierto para la mayoría de las investigaciones industriales o los spin-outs. Estamos mucho más interesados ​​en él por el impacto que produce, y eso puede ser un círculo virtuoso «, dice. «Cuando [como académico] desea aplicar algo en el mundo real, a menudo descubre que su súper … método o técnica no hace exactamente lo que se requiere para una implementación real, y eso le brinda desafíos de investigación nuevamente».
Imperial disfruta colaboraciones con grandes firmas como Rolls Royce e IBM que se han desarrollado durante décadas, y Jennings admite que «las industrias establecidas que siempre han trabajado con universidades son más fáciles» de establecer vínculos que las empresas en «áreas más nuevas que no son acostumbrado». Formar relaciones con nuevas compañías significa que «primero tienes que pasar por un poco de dolor para comprender lo que todos buscan». Pero esto no debería evitar que los académicos intenten encontrar alianzas en sectores no explotados, insiste Jennings.
Los datos de Elsevier sobre las universidades GULF muestran que la mayor parte de las colaboraciones se centran actualmente en campos como las ciencias de la vida y la informática. La lista de las 20 compañías que co-publican la mayor cantidad de trabajos académicos está dominada por importantes firmas de TI como Microsoft, IBM y Google y por grandes compañías farmacéuticas como GlaxoSmithKline y Pfizer (ver gráfico a continuación).

Buena compañía: las mayores alianzas industriales

Los 20 principales colaboradores industriales de GULF

Color del nodo = institución FWCI 
Tamaño del nodo = número de publicaciones 
Grosor de la línea = número de co-publicaciones 
Color de la línea = colaboración FWCI
Fuente: Elsevier

Puede ser simplemente que esto refleje el hecho de que el descubrimiento de fármacos y la tecnología emergente tienen el mayor potencial para la comercialización de la investigación, pero también puede haber razones más complejas y tendencias que lo impulsen.
Adam Stoten, director de operaciones de Oxford University Innovation, que gestiona la actividad de transferencia de tecnología de Oxford, dice que en el caso de la ciencia médica ha habido un cambio en los últimos 
años hacia grandes compañías farmacéuticas que «reducen sus capacidades y capacidades de descubrimiento de fármacos».
«En lo que están más enfocados internamente es en poner nuevos medicamentos en ensayos clínicos y luego comercializarlos y venderlos»; están buscando firmas biotecnológicas más pequeñas y universidades para la innovación en las primeras etapas «.
Esto ha llevado a nuevas e innovadoras relaciones entre la academia y la industria, como LAB282, una colaboración de investigación en etapa inicial por valor de más de £ 10 millones entre Oxford y la empresa alemana de desarrollo de medicamentos Evotec. Evotec contribuye con fondos, experiencia y tecnología a proyectos de investigación académica seleccionados que cree que podrían tener potencial de comercialización en el futuro. Oxford retiene cualquier propiedad intelectual de sus descubrimientos, pero Evotec recibe una participación en cualquier compañía derivada de la investigación.
Stoten también ha visto movimientos hacia modelos de innovación más abiertos que involucran a grandes multinacionales. Su ejemplo es el Consorcio de Genómica Estructural, que fue iniciado por la organización benéfica de investigación médica Wellcome Trust, pero ahora cuenta con el respaldo de una serie de firmas farmacéuticas importantes, como Pfizer y Bayer. Todos los resultados de la investigación -en las estructuras tridimensionales de las proteínas humanas- son de acceso abierto, pero Stoten dice que las empresas pueden ver el potencial a largo plazo de utilizar los descubrimientos para obtener beneficios comerciales en etapas posteriores.
«Creo que existe un mayor interés por parte de las empresas dentro de las ciencias de la vida, pero también de otros sectores, de considerar las universidades como la fuente de nuevas ideas de productos. Sin duda hay un compromiso anterior. Eso es parte de la mayor tendencia de innovación abierta «, dice.
En tecnología de la información, la innovación abierta y el intercambio de descubrimientos están más establecidos. Sandy Blyth, directora general global del brazo Outreach de Microsoft Research, impulsa el compromiso de la empresa con la academia. Él dice que publicar abiertamente fue «un principio fundador» del enfoque del centro.
«Desde nuestros inicios en 1992, nos hemos comprometido a difundir nuestra investigación y becas de la manera más amplia posible, a medida que reconocemos los beneficios que se derivan de esa diseminación, incluida una revisión más exhaustiva, consideración y crítica, y un amplio aumento en el nivel científico, conocimientos académicos y críticos disponibles «, dice.
Isabel Yang, vicepresidenta de otro colaborador tecnológico de larga data con universidades, IBM, también enfatiza que su firma «fomenta fuertemente las publicaciones» y contribuye al software de fuente abierta. «Creemos que nuestro trabajo con las universidades debe ser lo más abierto posible», aunque agrega que «en situaciones en las que creemos que la propiedad intelectual debería estar protegida, la universidad o IBM presentarían una solicitud de protección por patente».
Pero, ¿es este enfoque de ciencia abierta realmente la razón por la cual los sectores de tecnología y ciencias de la vida dominan la colaboración con las universidades? ¿Es algo que otros sectores deberían imitar? ¿O se trata más bien de que las empresas más grandes y los sectores más ricos puedan permitirse llevar a cabo una investigación colaborativa? ¿Y también existe el riesgo de que tales empresas elijan trabajar solo con una banda estrecha de universidades de élite?
Thomas Hanke es el director de asociaciones académicas en Evotec, y parte de su tiempo se dedica actualmente a Oxford seleccionando los proyectos para llevar adelante con LAB282. En su opinión, es inevitable que las empresas se sientan atraídas por ciertos centros de investigación.
«Hay fuerzas gravitatorias donde, una vez que identifica centros de excelencia, como el triángulo dorado en el Reino Unido [Cambridge, Oxford y Londres], o el área de Boston en los EE. UU. O el Área de la Bahía [cerca de San Francisco], allí es un círculo [virtuoso] donde la experiencia, el dinero y ciertas capacidades se unirán y generarán una masa crítica, que luego atraerá fondos adicionales y experiencia «, dice Hanke. «Pero también creo firmemente que hay otros lugares en el Reino Unido y en Europa donde se está haciendo una excelente ciencia, y Evotec está abierto a nuevas asociaciones».
Los datos de Elsevier también demuestran que, como grupo, las universidades GULF no solo han estado absorbiendo una gran parte de las colaboraciones de la industria, sino que también han establecido conexiones de investigación muy sólidas entre ellas (ver gráfico a continuación).

Redes neuronales: la fuerza de las colaboraciones universitarias GULF 

Alcance y efecto de las citas de las colaboraciones dentro del GULF
Alcance y efecto de cita de colaboraciones intr-GULF

Color del nodo = institución FWCI 
Tamaño del nodo = número de publicaciones 
Grosor de la línea = número de co-publicaciones 
Color de la línea = colaboración FWCI
Fuente: Elsevier

Aisati, de Elsevier, dice que le fascina el hecho de que el mapa de la red de colaboración, en el que la fuerza de los enlaces de co publicación entre las universidades determina cuán cerca están unos de otros, todavía refleja un patrón geográfico en cierta medida.
«Cuando se observan las universidades en el centro, son las instituciones en los países occidentales», señala, mientras que los valores atípicos son principalmente los de Asia (Georgetown es una excepción, tal vez por la naturaleza específica de sus colaboraciones).
El impacto de dicha colaboración intergrupal en las citas de investigación es masivo: el tono más oscuro de las líneas en el mapa de la red muestra que el impacto de las citas ponderadas por el trabajo co-escrito por los académicos de las instituciones es consistentemente alto.
Sin embargo, esto plantea la pregunta de si tales redes de universidades de investigación de élite inadvertidamente están drenando la fuerza de la investigación de otras instituciones y áreas geográficas, lo que podría debilitar el potencial de otras universidades para transformar sus regiones económicamente.
Stoten dice que aunque es la realidad que las empresas a menudo se sienten atraídas por grandes instituciones con una amplia gama de excelentes investigaciones, hay universidades más pequeñas que «tienen relaciones muy productivas, a largo plazo y estratégicas con socios corporativos en torno a una área de la ciencia «. Y Jennings de Imperial agrega que «la geografía es bastante importante» en muchas relaciones corporativas, con compañías que simplemente eligen trabajar con la institución de educación superior más cercana.
Los datos de Elsevier sugieren que los vínculos más fuertes entre la industria y la academia se limitan a Occidente, y en particular a los EE. UU. Y el Reino Unido. Hanke de Evotec percibe «una mayor apertura a este tipo de colaboraciones en el Reino Unido de lo que parece en la actualidad en partes de Europa continental», algo que atribuye en parte a las recientes presiones de financiación pública, pero principalmente a un mayor espíritu emprendedor entre los académicos del país .
«En mi experiencia, es posible que haya menos de ese espíritu empresarial en países como Francia y Alemania o Italia, donde hay una mayor cerrazón dentro de la comunidad académica», dice.
Mientras tanto, Jennings dice que el mundo en desarrollo podría beneficiarse más de los vínculos entre la industria y la academia si cambian la naturaleza y la escala de la colaboración con tales programas financiando programas como el Fondo de Investigación Global Challenges del Reino Unido , un plan quinquenal de £ 1.5 billones al abordar los problemas que enfrentan los países en desarrollo, en parte mediante el desarrollo de sus propias capacidades de investigación. «Creo que conducirá a patrones muy diferentes y diferentes tipos de impacto», predice Jennings.
Está claro que la capacidad de las universidades en grupos como GULF para utilizar sus redes para ampliar el impacto económico más allá de los beneficiarios habituales será un desafío clave para el futuro de la transferencia de conocimiento. Y se deduce que para que el crecimiento económico beneficie a más personas y países de lo que lo hace ahora, será vital que se satisfaga este desafío. 

Impacto de la cita: las universidades obtienen grandes recompensas de las colaboraciones 

Impacto de la cita: las universidades obtienen grandes recompensas de las colaboraciones

Tamaño del círculo = número de publicaciones co-autorizadas
Fuente: Elsevier. Nota: los colores se han usado para aclarar círculos pero no significan datos

Los datos de Elsevier sobre el impacto de los vínculos entre la academia y la industria dentro del Foro Global de Líderes Universitarios muestran que las universidades y las empresas no siempre obtienen las mismas recompensas de trabajar juntas, al menos en términos de impacto en la investigación.
Por ejemplo, las universidades que trabajan con Microsoft -que tiene el mayor volumen de colaboración con universidades GULF- tienden a beneficiarse más que los investigadores de Microsoft de la coautoría, en términos de su efecto en el impacto de la cita ponderada de campo de la investigación: medida de impacto de citas que toma en cuenta los promedios globales y disciplinarios.
La Universidad de Ciencia y Tecnología de Hong Kong ve un aumento de más de cinco veces en su FWCI cuando colabora con la compañía, en comparación con la figura general de la universidad, mientras que el Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea (KAIST) multiplica por cuatro. El impacto es menor para otras universidades GULF, pero la mayoría de ellos aún gana más que Microsoft, en comparación con el FWCI general de la empresa (que toma en cuenta todos los documentos que la firma publicó entre 2012 y 2016, ya sea por sí mismo o en colaboración con cualquier persona). más). Algunas de las colaboraciones de GULF, incluidas las de las universidades de Princeton y Harvard, realmente registran un FWCI menor que el promedio general de la empresa.
Sin embargo, Sandy Blyth, directora general global de Outreach en Microsoft Research, tiene claro que «en última instancia, nuestros clientes y socios obtienen un mejor producto o servicio» gracias a la colaboración académica.
«La investigación de Microsoft mejora porque desafiamos nuestras ideas, nuestro alcance se amplía y nuestro impacto se magnifica con los recursos de las principales universidades y sus estudiantes y profesores», dice.
E Isabel Yang, vicepresidenta de otro colaborador académico de larga data, IBM, llama la atención sobre el beneficio «obvio» de la colaboración universidad-empresa: «nutrir la próxima generación de talento que beneficia no solo a IBM, sino a la sociedad en general» .







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