Las universidades deben repensar cómo se comunican en un mundo post-verdad

Phil Baty reflexiona sobre el Foro de Reputación Mundial de Educación Superior de Times , que tuvo lugar en Harvard Square este mes

Deje el bullicio de la avenida Massachusetts y entre en Harvard Yard, el corazón histórico de la Universidad de Harvard , y usted puede notar una inscripción por encima de la puerta. «Entre para crecer en sabiduría», dice. Dé un paseo por los terrenos y no se puede perder el famoso escudo de Harvard blasonado con una sola palabra: «Veritas».
Durante siglos, nuestras grandes universidades de investigación, personificadas por Harvard, han sido los baluartes del mundo de la sabiduría y la verdad.
Por lo tanto, era apropiado que Times Higher Education celebrara este mes su primer Foro Mundial de Reputación en Harvard Square, Cambridge, reuniendo a altos dirigentes de Harvard y su vecino Massachusetts Institute of Technology , así como colegas de la Universidad de Oxford y otros Institución dedicada a la búsqueda de la verdad, The Wall Street Journal . La reunión fue convocada para discutir «el papel de los buscadores de la verdad en un mundo post-verdad».
La idea de que hemos entrado en una era post-verdad ha ganado cada vez más moneda durante los últimos 12 meses.
Refleja un mundo en el que el portavoz oficial del presidente de los Estados Unidos puede hablar con una cara directa sobre «hechos alternativos». Es un mundo en el que un ex secretario de Estado británico para la educación, Michael Gove, puede quejarse de que Gran Bretaña «ha tenido suficientes expertos», y más tarde se verá recordado a la vida política como secretario de Estado responsable del medio ambiente Y el cambio climático.
Es un mundo en el que las llamadas «noticias falsas» pueden propagarse como un reguero de pólvora en las redes sociales e influir en el resultado de elecciones democráticas. Es un mundo en el que el término «falsa noticia» puede usarse para desacreditar el periodismo legítimo que la gente en el poder simplemente no quiere que usted crea.
Para Martin Schmidt, el preboste del MIT, la prueba definitiva de que estamos realmente viviendo en un mundo post-truth vino en mayo cuando el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, retiró a los Estados Unidos del Acuerdo Climático de París – malformando la investigación del MIT para justificar Su decisión.
El presidente Trump citó un informe del MIT, titulado «¿Qué diferencia hará el Acuerdo de París?», Para sugerir que el acuerdo -incluso implementado en su totalidad, con el pleno cumplimiento de todas las naciones- reduciría el calentamiento global sólo » , Cantidad minúscula «.
Uno de los autores del estudio, John Reilly, co-director del Programa Conjunto del MIT sobre Ciencia y Política de Cambio Global, respondió rápidamente diciendo a los medios que «toda la declaración parecía sugerir un completo malentendido de la Problema climático «. Añadió: «Creo que [el gobierno de Trump] probablemente es inmune a los hechos».
El presidente del MIT, L. Rafael Reif, escribió a su comunidad poco después de la bomba de Trump en París, afirmando claramente que «no hay negociación con los hechos científicos». Pero nadie parece haberlo dicho a la Casa Blanca.
En declaraciones en la Cumbre Mundial de Reputación de The ‘s, Schmidt dijo que «si había alguna duda» de que vivimos en un mundo post-verdad «, ciertamente quedó claro cuando nuestros científicos fueron citados incorrectamente. Está claro que vivimos en un mundo post-verdad. Para los académicos es difícil imaginar que una revista científica que haya sido revisada por pares sea mal representada «.


¿Qué significa esto para las universidades? Una lección, dijo Schmidt, es que deben repensar urgentemente cómo se comunican.
Ceri Thomas, director de comunicaciones de la Universidad de Oxford, estuvo de acuerdo. Advirtió que ante los ataques de los populistas contra las universidades y su papel «sería un terrible error en mi opinión retirarnos a nuestro núcleo de apoyo e ignorar a los sectores de la sociedad que nos ven parte de una elite desconectada y globalizada «.
«La gente que piensa que son, en muchos sentidos, la más importante para nosotros», dijo. «¿Por qué? Porque, al final, nuestra libertad de operar -y la influencia que podemos tener en el mundo- depende de que obtengamos un amplio apoyo público «.
Para Schmidt, esto significa encontrar canales de comunicación nuevos y populares para los mensajes del MIT – «ahora somos grandes fans de 30-90 segundos videos – son increíblemente eficaces», dijo. Pero también significa apoyar a los profesores del MIT a través de la comunicación y la capacitación de los medios de comunicación.
«La broma es que el egresado saliente del MIT es el que mira a sus zapatos cuando él está hablando con usted más bien mirando a los suyos», dijo Schmidt. «Pasamos mucho tiempo trabajando con nuestra facultad para entrenarlos para ayudarles a sacar su mensaje. Esto no es lo que habríamos hecho hace 10 años. «
Otra lección es que aquellos que trabajan en las universidades pueden encontrar inspiración y energía de los desafíos que enfrenta el mundo. Schmidt dijo que está encontrando que la facultad está «más inclinada» a hablar sobre su trabajo en el clima de hoy. «Cuando nuestra facultad sintió que sus resultados no estaban debidamente representados, querían hablar. Este es el trabajo de su vida. Están comprometidos con un mundo mejor. Esa pasión los obliga a querer sacar su mensaje y nos incumbe apoyarlos «.
Paul Andrew, vicepresidente de comunicaciones de Harvard, también dijo que su universidad había sido «movilizada» por una sensación de amenaza y desafío.
«No hay nada como una buena crisis existencial para movilizar a la gente», dijo. «Es lamentable que tenga que llegar a ese punto, pero [la facultad] reconocer al más alto nivel, desde el presidente a través de toda la administración, que estamos en el bloqueo con ellos en el apoyo a su trabajo».
«Eso va mucho más allá de la financiación de la investigación científica», dijo. «Esto va a financiar las humanidades y las artes – la administración actual [del triunfo] sugirió que eliminaría toda la financiación para la dotación nacional para las humanidades y la dotación nacional para las artes.»
Hubo un optimismo significativo entre los participantes en el evento de que las universidades saldrían más fuertes del período de crisis.
Schmidt señaló que él había ayudado a presidir las festividades del comienzo del 2016 del MIT. «El viernes sacudí 1.500 manos – que era la mitad de los diplomas que entregamos – y estaba bromeando con nuestro presentador de la ceremonia [el jefe ejecutivo de Apple] Tim Cook:» Enviamos un montón de excelente producto el viernes «. Nuestros estudiantes son inspiradores y eso me llevará hasta el próximo mes de junio «.
Jerry Seib, editor ejecutivo de Washington del Wall Street Journal , terminó el día con una nota desafiantemente positiva: «Creo que este entorno de post-verdad está produciendo un movimiento hacia la verdad. Desde el comienzo del año tenemos decenas y decenas de miles de nuevos suscriptores y otras organizaciones de noticias están experimentando el mismo fenómeno.
«Algunas personas están atrapadas en el mundo de las noticias falsas y otras personas están retrocediendo de eso y diciendo:» Vamos a correr a la calidad y tener una sana, la conversación llena de hecho «. Al final, la verdad gana.

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