Los científicos revelan el mito de que la productividad académica disminuye con la edad

El examen en profundidad de las trayectorias profesionales de los investigadores sugiere que pocos se adhieren al estereotipo de larga data de que los jóvenes publican más

Viejo estiramiento
Fuente: Rex
Incansable: las tendencias promedio ocultan trayectorias individuales muy idiosincrásicas. Ahora soy más productivo, me estoy acercando a la jubilación que cuando era más joven «
A menudo se piensa que un joven académico en cualquier campo publica temprano y, a menudo, picos después de unos cinco años, se asegura un puesto permanente y gradualmente se vuelve menos productivo hasta la jubilación.
Pero la idea de que los académicos producen menos trabajo a medida que envejecen podría ser poco más que un mito inútil, según una nueva evidencia presentada por investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder .
Examinando las trayectorias profesionales de 2.453 miembros de la facultad de seguimiento de la tenencia en 205 departamentos de informática en los Estados Unidos y Canadá, los investigadores tomaron en cuenta más de 200,000 publicaciones como puntos de datos.
Mientras que, en promedio, la trayectoria estereotípica de «ascenso rápido, declive gradual» sonaba verdadera, bajo un análisis más detallado se descubrió que la curva común era una descripción «notablemente inexacta» de las carreras de la mayoría de los profesores.
De hecho, un número considerable de académicos comenzó lentamente antes de aumentar en términos de publicación al final de sus carreras. Otros publicaron constantemente con el tiempo.
«Lo que este estudio nos dice es que la productividad viene en varias etapas, y hay muchas maneras diferentes de tener una carrera exitosa como científico», dijo el autor principal del estudio, Samuel Way, investigador postdoctoral en el departamento de informática. en CU Boulder.
En general, alrededor del 20 por ciento de los académicos se conformaron con la trayectoria promedio, pero el otro 80 por ciento tenía niveles de productividad mucho más variados a lo largo de sus carreras.
Sin embargo, la trayectoria de la curva estereotípica ha servido como un «criterio no oficial» durante aproximadamente 60 años, añadieron los autores, que influyen en las universidades para contratar a profesores jóvenes e incluso para empujar a los académicos más viejos hacia la jubilación.
Comentando el informe, que fue  publicado en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias de los Estados Unidos de América , Peter Lawrence, científico emérito del Consejo de Investigación Médica de la Universidad de Cambridge , dijo que tales estereotipos eran «inútiles» y que a menudo salían de la fecha.
«Estas generalizaciones a menudo son falsas estadísticamente, incluso si hay personas que las ajustan», dijo a Times Higher Education . «Debido a la generalización sobre las carreras de los científicos, cada vez es más difícil conseguir un trabajo, incluso cuando hay evidencia de que han descubierto una rica fuente de descubrimiento».
Un artículo publicado por la Universidad de Concordia en Canadá el año pasado recibió críticas por sus afirmaciones de que la edad tuvo un efecto negativo en la calidad de las publicaciones de los investigadores. Este  documento , publicado en la revista Scientometrics , informó que el número de citas también disminuyó con el tiempo, pero los críticos dijeron que el documento era indicativo de la discriminación por edad dentro de la investigación.
«Las tendencias promedio ocultan trayectorias individuales muy idiosincrásicas», dijo Gary Thomas, profesor de inclusión y diversidad en la Universidad de Birmingham , en respuesta al estudio de CU Boulder.
«Si miro mi propio trabajo, soy mucho más productivo ahora, acercándome a la jubilación, que cuando era más joven, y el trabajo es más significativo ahora: puedes obtener una ‘visión desde el puente’ a medida que adquieres experiencia y conocimiento del campo.
«Con la acumulación viene la perspectiva. Así que la calidad cambia tanto como la cantidad. En las primeras etapas de mi carrera profesional, adoptaría un enfoque más estricto y más cauteloso, tratando de presionar los botones correctos. Ahora, estoy más centrado en lo que es importante «.
El estudio de CU Boulder también descubrió que los científicos publican significativamente más periódicos en general, a una tasa promedio de cuatro por año en comparación con solo uno anualmente en 1970, una tendencia que probablemente refleje el crecimiento de un trabajo más colaborativo y avance hacia la publicación de hallazgos adicionales , concluyeron los autores.
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