Tres formas de preparar la universidad para el futuro

 La pandemia de COVID-19 tendrá un impacto duradero en la educación superior. Aquí le mostramos cómo capear la «nueva normalidad» emergente para el próximo semestre y más allá.

  • Por Shwetabh Mittal
  • 28/01/21
Primer plano de las manos en el teclado del portátil

Cuando la pandemia provocó el cierre inicial de los campus universitarios a principios de febrero, la Universidad Duke Kunshan en Kunshan, China, fue una de las primeras en trasladar todos sus cursos a un formato en línea. En abril, en el punto álgido de la crisis, hasta 1.600 millones de estudiantes en todo el mundo se vieron afectados por el cierre de escuelas, incluidos más de 200 millones en educación superior. Siguiendo su ejemplo, los colegios y universidades de todo el mundo también comenzaron a realizar una rápida transición a la enseñanza remota de emergencia, moviéndose en línea para impartir conferencias, administrar exámenes e incluso celebrar ceremonias de graduación.

Lo que comenzó como una respuesta a corto plazo a la crisis de COVID-19 resultará en una transformación digital duradera de la educación superior. Si bien la mudanza fuera del campus no será permanente para todos los estudiantes de pregrado, la educación superior como la conocemos evolucionará.

El año pasado ha sido un catalizador para que las universidades conviertan el aprendizaje en línea en el núcleo de la experiencia de sus estudiantes, y han comenzado a surgir las mejores prácticas para esta «nueva normalidad». Aquí hay tres pasos que podría considerar tomar para preparar su universidad para el futuro durante el próximo semestre y más allá.

1) Adoptar nuevos modelos de aprendizaje combinado

Varios modelos de enseñanza remota surgieron en medio de la pandemia, y nueve meses después del cambio inicial en línea, ha quedado claro que no todos los métodos son igualmente atractivos. Muchas instituciones dejaron de recibir instrucción totalmente sincrónica durante la fase de enseñanza remota de emergencia, en la que los profesores trasladan sus conferencias en línea a través de herramientas de videoconferencia. Este modelo puede llevar al agotamiento tanto a los estudiantes como a los instructores, y a menudo se asocia con la consternación que rodea la atención de los estudiantes.

Muchas instituciones están implementando una enseñanza totalmente asincrónica y algunas están complementando sus ofertas de grado con cursos listos para obtener créditos en plataformas de aprendizaje en línea. Los profesores pueden seleccionar cursos para llenar los vacíos del plan de estudios y garantizar que el nuevo contenido esté alineado con los objetivos de su departamento. Esta opción complementaria es amigable para los estudiantes porque es flexible y a su propio ritmo, y les permite explorar fácilmente nuevos intereses fuera de su especialidad.

El aprendizaje combinado, partes asincrónicas y sincrónicas, también se ha convertido en un camino popular para las universidades. En este modelo de «aula invertida», los estudiantes obtienen conocimientos y habilidades de los cursos en línea, ya sea preparados o creados de forma privada por sus instructores. El curso actúa como un libro de texto, solo que está dividido en segmentos pequeños y refleja la experiencia digital moderna que esperan los jóvenes. Luego, los estudiantes se reúnen con los instructores en un aula virtual para discutir ideas y aplicar habilidades con proyectos prácticos y evaluaciones.

El aprendizaje combinado combina lo mejor de las prácticas de aprendizaje en el campus y en línea, fomentando la comunidad y asegurando un alto compromiso. Entre sus pioneros se encuentra la Covenant University de Nigeria, que utiliza cursos en línea para enriquecer sus programas de grado con conocimientos y perspectivas internacionales para más de 6.000 estudiantes.

2) Preparar a los estudiantes para los trabajos del futuro

La pandemia provocó un desempleo generalizado y aceleró la automatización y la transformación digital, lo que afectó a millones de trabajadores en todo el mundo. En los Estados Unidos, las tasas de desempleo ya altas para los trabajadores jóvenes de 16 a 24 años casi se triplicaron desde la primavera de 2019 hasta 2020. Las tasas son aún más altas entre los trabajadores jóvenes negros, hispanos, asiáticos e isleños del Pacífico.

Si bien cuatro de cada cinco estudiantes informan que aceleran o mantienen su prioridad de búsqueda de empleo debido a la pandemia, solo dos de cada cinco estudiantes se sienten seguros de que encontrarán un trabajo o una pasantía para el verano de 2021. A medida que más trabajos requieran habilidades digitales , esperamos que los estudiantes y empleadores lo hagan cada vez más. buscar en las universidades para preparar a los estudiantes para este nuevo mercado laboral competitivo Se espera que los trabajos futuros sean altamente digitales , por lo que las universidades deben crear planes de estudio que enseñen habilidades en ciberseguridad, ciencia de datos y computación en la nube. Las universidades también pueden complementar los programas de grado con cursos impartidos por educadores líderes de la industria como Google, Amazon y Facebook, cuyas herramientas se utilizan a menudo en el trabajo.

En Carolina del Norte, la Universidad Johnson C. Smith creó un programa de ciencia de datos para mejorar las habilidades tecnológicas de los estudiantes listos para trabajar con cursos en línea de Google, IBM y la Universidad John Hopkins. Otras universidades han integrado programas de aprendizaje corporativo para brindarles a los estudiantes experiencia en la resolución de problemas del mundo real.

Los proyectos prácticos están emergiendo como una forma impactante de formación profesional, destinada al mundo digital. Estas asignaciones, que ayudan a los estudiantes a aplicar habilidades en escenarios breves del mundo real, pueden impulsar tasas más altas de desarrollo de habilidades, además de ganancias en satisfacción y resultados profesionales.

3) Colaborar con instituciones y profesores pares

Una de las prácticas más inspiradoras que hemos visto durante la pandemia es la colaboración entre instructores e instituciones. Los profesores y líderes universitarios de todo el mundo están compartiendo fácilmente consejos y recursos para ayudarse mutuamente a enseñar de manera más eficaz e incluso a mejorar sus habilidades en medio de una crisis sin precedentes.

En la innovadora Universidad de Szeged en Hungría, por ejemplo, los miembros de la facultad y los estudiantes de nivel superior informaron que utilizan cursos en línea impartidos por expertos internacionales para desarrollar su experiencia y hacer crecer su investigación, ya sea accediendo a una nueva biblioteca, proporcionando nuevos materiales de estudio a los estudiantes, o la creación de su propio contenido digital. Mientras tanto, los estudiantes de doctorado aprovechan la investigación y los cursos en línea centrados en la enseñanza para preparar sus habilidades para el futuro.

Instituciones de renombre y educadores en línea de larga trayectoria como la Universidad de Duke, el Imperial College of London y la Universidad de Michigan ofrecen estrategias para diseñar cursos en línea atractivos , impartir laboratorios de forma remota y fomentar entornos de aprendizaje en línea inclusivos y equitativos . El intercambio continuo de conocimientos, ya sean estrategias de enseñanza o contenido de cursos de vanguardia, será vital para construir modelos de enseñanza universitaria resilientes a escala, ahora y en los años venideros.

La experiencia universitaria ya no se limita a las paredes del campus. En todo el mundo, los profesores están enseñando y los estudiantes están aprendiendo prácticamente en todas partes: dormitorios, mesas de comedor, patios traseros, lo que sea. Esperamos que si bien la mudanza fuera del campus no será permanente, el impacto de la pandemia en la educación superior lo será. Para seguir siendo competitivas ahora y a largo plazo, es probable que las universidades deban adaptarse y allanar el camino para una nueva normalidad.


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