Un nuevo tipo de aula: Sin calificaciones, sin fallas, sin prisa

Estudiantes en Flushing International High School en Queens trabajando en proyectos durante un programa de verano. CréditoSam Hodgson para el New York Times
Pocos estudiantes de secundaria son tan clued adentro a sus fuerzas y debilidad matemáticas como Moheeb Kaied. Ahora es un alumno de séptimo grado en la Escuela Secundaria 442 de Brooklyn, y puede fácilmente analizar su perfil computacional.
«Vamos a ver», dijo una mañana de esta primavera. «Puedo encontrar el área y el perímetro de un polígono. Puedo resolver problemas matemáticos y del mundo real utilizando un plano de coordenadas. Todavía tengo que mejorar en la división de números de varios dígitos, lo que significa que probablemente debería practicar más. «
Moheeb es parte de un nuevo programa que desafía la forma en que los maestros y estudiantes piensan acerca de los logros académicos, y su escuela es uno de los cientos que han eliminado los grados de letras tradicionales dentro de sus aulas. En la MS 442, se anima a los estudiantes a enfocarse en dominar un conjunto de habilidades de nivel de grado, como escribir una hipótesis científica o identificar temas en una historia, pasar al siguiente conjunto de habilidades cuando han demostrado que están listos. En estas escuelas, no existe tal cosa como un C o un D para un escrito escrito perezosamente escrito. No hay fracaso. El único objetivo es aprender el material, tarde o temprano.
Para los estudiantes que están luchando, hay tiempo suficiente para practicar hasta que lo consigan. Para aquellos que captar conceptos rápidamente, existe la oportunidad de avanzar rápidamente. La estrategia se ve diferente de aula a aula, al igual que el material que los estudiantes deben dominar. Pero en general, los estudiantes trabajan a su propio ritmo a través de hojas de trabajo, lecciones en línea y en pequeños grupos de discusión con los maestros. Reciben actualizaciones frecuentes sobre las habilidades que han aprendido y las que necesitan para adquirir.
El aprendizaje basado en la maestría, también conocido como el aprendizaje basado en competencias o basado en competencias, está tomando fuerza en todo el país. Vermont y Maine han aprobado leyes que obligan a los distritos escolares a entrar gradualmente en el sistema. New Hampshire también lo está adoptando, y está probando un método de evaluación a nivel estatal que reemplazaría a la mayoría de las pruebas estandarizadas. Diez distritos escolares en Illinois, incluyendo el de Chicago, están probando el enfoque. En 2015, la Legislatura Estatal de Idaho aprobó 19 programas de incubadoras para explorar la práctica.

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Más de 40 escuelas en la ciudad de Nueva York  hogar del distrito escolar más grande del país, con 1,1 millones de estudiantes  han adoptado el programa. Pero lo que hace que sea inusual es que las escuelas que utilizan el método lo hacen voluntariamente, como parte de un movimiento popular. En las comunidades en las que el cambio estaba obligado -las escuelas secundarias en Portland y alrededores, por ejemplo-, el método enfrentó una considerable resistencia por parte de los padres y profesores molestos porque el cambio de tiempo, ya veces confuso, provenía de los administradores escolares de primer nivel . Algunos afirman que dar a los estudiantes una cantidad ilimitada de tiempo para dominar cada lección en el aula es poco realista e ineficiente.
Los funcionarios del Departamento de Educación de la Ciudad de Nueva York han tomado una posición contrastante. La ciudad tiene un programa creciente llamado Mastery Collaborative , que ayuda a las escuelas basadas en la maestría compartir sus métodos alrededor de la ciudad, incluso cuando adoptan estilos diferentes. Hasta la fecha, hay ocho escuelas de laboratorio, cuyas prácticas están siendo probadas, perfeccionadas y destacadas para las escuelas en transición. MS 442 es uno de ellos. Algunas escuelas con dificultades esperan que el cambio aumente los resultados de las pruebas. Pero el método también está creciendo en popularidad entre las escuelas avanzadas de alto rendimiento, así como aquellos que cubren a estudiantes talentosos y recién llegados.
Este otoño, el Departamento de Educación planea difundir el método aún más, invitando a las escuelas a ver cómo funciona la colaboración de la Maestría, incluso si todavía no están considerando hacer el cambio. Se les animará a asistir a talleres y escuelas de turismo, con la esperanza, dijo un funcionario del DOE, de que encontrarán elementos que pueden usar en sus propias aulas.
Varios factores están impulsando esto. El aumento del aprendizaje en línea ha acelerado el cambio, y los proveedores de tecnología escolar han sido feroz defensores. No es ninguna sorpresa que las escuelas que adopten el método son a menudo los mismos que han invertido fuertemente en software educativo; Las computadoras son a menudo ubiquitous dentro de sus aulas.
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Joy Nolan, a la izquierda, y Jeremy Chan-Kraushar, a la derecha, cofundadores del Mastery Collaborative, con Lara Evangelista, directora de la escuela. CréditoSam Hodgson para el New York Times
El aprendizaje basado en la maestría se remonta a la década de 1960, cuando Benjamin Bloom, profesor de la Universidad de Chicago y un psicólogo de la educación, desafió las prácticas de aula convencionales. Él imaginó un sistema más holístico que requirió a estudiantes demostrar el aprendizaje antes de avanzar. Pero la estrategia no fue ampliamente utilizada porque era tan laboriosa para los maestros. Ahora, con la enseñanza asistida por computadora permitiendo ejercicios personalizados y lecciones en línea, está haciendo un resurgimiento.
La política gubernamental también ha contribuido a su adopción. Conforme a la ley federal de educación aprobada en 2015, se permite a los estados renunciar a las pruebas individuales de fin de año para las medidas matizadas. En el mundo del aprendizaje basado en la maestría, esto se ve en gran medida como un movimiento positivo.
Joy Nolan, uno de los directores de Nueva York Mastery Collaborative, dijo que el método da a los estudiantes más agencias y les permite ganar tracción, no importa su nivel. «El enfoque de dominio realmente pone el foco en usted y su crecimiento», dijo.
Algunas de las escuelas a las que asiste -como la North Queens Community High School- llegaron al aprendizaje basado en la maestría como una forma de ayudar a los estudiantes desilusionados y en riesgo.
«Es la narrativa que queremos cambiar», dijo Winston McCarthy, director de la escuela. «Queremos cambiar la conversación de ‘No tengo éxito en esto’ a ‘Esto es donde estás en la escalera del crecimiento'».
El aprendizaje basado en la maestría, por supuesto, tiene sus críticos. Amy Slaton, profesora de la Universidad Drexel en Filadelfia, que estudia la historia de la ciencia y la ingeniería en la educación, se preocupa de que el método sea frecuentemente adoptado para ahorrar costos. (Cuando se combina con computadoras, puede conducir a aulas más grandes y menos maestros.)
Jane Robbins, abogada y investigadora del Proyecto de Principios Americanos, que ha escrito críticamente sobre la educación basada en la maestría, dijo que considera que la naturaleza del sistema es antiintelectual. Aunque puede trabajar para mejorar las habilidades matemáticas, es poco probable que ayude a los estudiantes a avanzar en las humanidades, dijo.
Otros cuestionan la eficacia del método. Elliot Soloway, profesor de la Escuela de Educación de la Universidad de Michigan, sostiene que los estudiantes aprenden poco a poco construyendo sobre el conocimiento y frecuentemente regresando a él. Rechaza la noción de que los estudiantes han aprendido algo simplemente porque pueden aprobar una serie de evaluaciones. Él sospecha que poco después de pasar esas pruebas, los estudiantes olvidan el material.
«La gente de maestría no entiende los fundamentos de lo que se trata de aprender», dijo Soloway.
En cualquier caso, argumentan los defensores, el sistema educativo actual no está funcionando. Demasiados estudiantes dejan la escuela preparatoria preparada para la universidad y las carreras, a pesar de que los sistemas de clasificación tradicionales etiquetan a muchos de los mejores. El año pasado, sólo el 61 por ciento de los estudiantes que tomaron la prueba de rendimiento académico de ACT se consideraron preparados para la universidad en inglés. En matemáticas, sólo 41 por ciento se consideraron listos para la universidad.
Incluso los proponentes dicen que el sistema tiene sus problemas. El cambio al aprendizaje basado en la maestría requiere mucha coordinación. «No es una cosa de la noche a la mañana», dijo Lisa Genduso, el entrenador de matemáticas para MS 442. También puede encontrarse con la resistencia de los miembros de la facultad que no están interesados ​​en la experimentación. El año MS 442 se alejó del sistema tradicional, perdió siete maestros.
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Una tabla de resultados de aprendizaje. CréditoSam Hodgson para el New York Times
Pero Moheeb defendió el enfoque de su escuela. Alienta a los estudiantes a «trabajar en lo que están luchando», dijo.
«Es diferente para diferentes niños», dijo Moheeb encogiéndose de hombros.
En Nueva York, donde los estudiantes hablan más de 200 idiomas y llegan a las aulas con diferentes grados de competencia, algunas escuelas adoptaron el método por necesidad.
En Flushing International High School, cuyo cuerpo estudiantil está dominado por inmigrantes recientes, el aprendizaje basado en la maestría permite a los estudiantes concentrarse en aprender inglés. Esto les permite hablar, leer y escribir lo más rápido posible, al tiempo que les recompensa por recoger las habilidades académicas y el conocimiento. En un aula de biología, por ejemplo, los informes de laboratorio se evalúan sobre la comprensión de los conceptos por parte del alumno, así como sobre el dominio del vocabulario científico.
La Escuela de Liderazgo de Mujeres Jóvenes de Astoria educa a las niñas que pueden convertirse en las primeras en sus familias en ir a la universidad. Además de cumplir con los requisitos básicos comunes, las asignaciones están diseñadas para ayudar a los estudiantes a aprender el pensamiento crítico y las habilidades en el lugar de trabajo. Los estudiantes que participan en un proyecto de historia de grupo, por ejemplo, pueden necesitar demostrar que han aprendido a colaborar e investigar. Para una asignación de ciencia en solitario, se les puede pedir que demuestren que pueden innovar.
En la escuela media de Moheeb, el enfoque ha sido transformador. En el año escolar 2013-14, el 7 por ciento de sus estudiantes leyeron a nivel de grado y el 5 por ciento cumplió con los estándares de matemáticas del estado. Dos años más tarde, el 29 por ciento era proficiente en inglés, y el 26 por ciento en matemáticas, acercando la escuela al promedio de la ciudad.
Este año, todos los estudiantes de octavo grado de la escuela que tomaron el examen de álgebra Regents y el 85 por ciento que tomaron el examen de ciencias de la tierra fueron prominentes. Las puntuaciones significaron un punto álgido para MS 442, dijeron los profesores.
Para hacer que el sistema funcionara, los maestros usaron las pautas del plan de estudios del estado de Nueva York y las normas básicas comunes para desarrollar una rúbrica de todas las habilidades que los estudiantes necesitaban antes de poder pasar al siguiente grado. En la clase de sexto grado de Moheeb, había 37 habilidades designadas en matemáticas y 37 en inglés. Incluyeron la capacidad de sumar y restar decimales; Identificar, comprender y describir la tasa unitaria; Reconocer elementos de la historia; Y discernir lo que es importante en un texto.
En lugar de las calificaciones, los estudiantes son evaluados en una escala de colores: rojo significa que aún no cumple con la norma; Amarillo, acercándose a él; Verde, cumpliendo con un estándar; Y azul, excediéndolo. La escala está diseñada para ser visualmente atractiva y para animar a los estudiantes a pensar en el aprendizaje como un proceso. Para cumplir con el nivel de grado para cada habilidad, los estudiantes necesitan probar tres veces que lo han adquirido. Ellos pueden explicar al maestro su proceso para trabajar con problemas como una forma de demostrar que entienden el material. O pueden realizarse bien en una prueba en línea o en un concurso.
El progreso a lo largo del año es acumulativo, lo que significa que incluso si los estudiantes no comprenden algo temprano, si lo aprenden al final del año, obtendrán un «buen» grado. La escuela también tiene un sistema de puntos en línea para el comportamiento.
La Sra. Genduso, de MS 442, dijo que el enfoque fue introducido en un momento difícil para la escuela. Un tercio de los estudiantes en la escuela requieren asistencia de educación especial y asisten a clases que incluyen un número de estudiantes de alto rendimiento. Incluso con dos maestros (uno capacitado para educación especial), era difícil involucrar a todos.

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Estudiante en Flushing International High School en Queens trabajando a su propio ritmo para dominar una habilidad requerida. CréditoSam Hodgson para el New York Times
«No estábamos llegando a todos estos niños», dijo Genduso.
A finales de 2012, los educadores de la escuela estaban tratando de pensar en grande. Ubicado en el segundo piso de un edificio de ladrillos en la calle Hoyt, MS 442 tenía 14 años de edad y luchaba con los resultados de las pruebas bajas y la disminución de la matrícula. Había hecho un trabajo pobre de atraer a familias de las brownstones vecinas, y muchos de los profesores estaban desanimados. La escuela se deshizo de su nombre, New Horizons Middle School, e introdujo las computadoras. Algunos maestros comenzaron a usar computadoras para las clases en clase. Otro grupo pensó que complementaría el sistema de asesoramiento estudiantil. Los cambios condujeron a conversaciones sobre lo que estaba sucediendo dentro de las aulas y si se necesitaba un nuevo enfoque.
Eventualmente, la escuela decidió cambiar a la educación basada en la maestría. Sin embargo, el movimiento fue lento. Primero, la escuela ofreció más actividades prácticas de grupo. Para una unidad de matemáticas de séptimo grado en proporciones y proporciones, por ejemplo, la clase abrió una empresa de catering. Los estudiantes practicaron sus habilidades matemáticas a medida que calculaban los precios y los descuentos para sus menús.
Al año siguiente, la escuela transformó su programa de tutoría. Los estudiantes establecen metas de comportamiento y se conectan en línea. Podrían determinar a tiempo a menudo, hacer su tarea con más regularidad o hablar menos en la clase de ciencias. Sus mentores notaron sus metas y los progresos realizados. La plataforma fue un éxito con los estudiantes y con los profesores, que creyó que los niños facultados para pensar en su crecimiento de nuevas maneras.
En el año escolar 2013-14, los educadores de la escuela prepararon una lista de los resultados académicos deseados. Si los estudiantes pudieran estar motivados por un registro en línea para dejar de hablar en clase, tal vez un registro les motivaría a aprender a escribir un párrafo introductorio o agregar fracciones.
Comprometido con el proyecto, Jared Sutton, un maestro de álgebra de 27 años, ayudó a desarrollar un programa de software para clasificación llamado la colmena. Es el programa que Moheeb utiliza, a través de su iPhone o una computadora de aula, cuando quiere comprobar su progreso, lo que hace varias veces al día.
Los padres, sin embargo, permanecieron escépticos. Mientras que los estudiantes recibieron tarjetas de calificaciones de fin de año con los puntos de maestría traducidos a las calificaciones porcentuales (necesarias al aplicar a la escuela secundaria), muchos padres se confundieron con los reportes de progreso frecuentes que detallaban docenas de resultados para cada asignatura. Algunos simplemente querían saber si sus hijos estaban pasando.
«Puede haber una preocupación real que ellos no entiendan», dijo Noreen Mills, directora de MS 442. «Pero una vez que entienden, se suben a bordo».
En una mañana soleada de la primavera pasada, el nuevo enfoque fue visible en una clase de matemáticas de sexto grado. Las señales alrededor de la sala reforzaron la filosofía de la escuela: «Si no se prueba que estás intentando», uno leyó; Otro, «Estar equivocado es la clave para tener éxito».
Estudiantes en camisetas y sudaderas organizadas en cuatro grupos. En una mesa, trabajaron en un problema de conversión, tratando de determinar cuándo un dueño del perro tendría que comprar más comida para perros. El dueño del perro tenía 45 libras de croquetas, y el perro comía 10 onzas al día. El problema probó una habilidad matemática que tendrían que dominar al final del sexto grado: «Puedo convertir de una unidad de medida a otra».

«Está confundido», dijo un chico de su compañero de asiento, que había rodeado la respuesta correcta, pero se sorprendió por el procedimiento. -Pero al menos obtuvo la respuesta correcta.
«No creo que debamos dejarlo así», dijo Priyanka Katumuluwa, su maestra, que se inclinó sobre sus escritorios mientras señalaba el problema. Los dos muchachos la miraron y luego volvieron a bajar la página. Estaban escuchando atentamente.
Este artículo fue producido por The Hechinger Report, un sitio de noticias independiente, sin fines de lucro, centrado en la desigualdad y la innovación en la educación.
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